Las Islas Galápagos son un laboratorio vivo de evolución. La vida sorprendentemente única que se encuentra en el archipiélago, tanto en sus costas como debajo de la superficie, atrae a investigadores y visitantes de todo el mundo. Los turistas pueden recorrer los senderos de las islas y observar especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra, tal como lo hizo Charles Darwin hace más de 150 años. Hasta el día de hoy, especies nunca antes vistas continúan sorprendiendo a los expertos con sus técnicas excepcionales para sobrevivir en este punto de evolución. Aves que han perdido la capacidad de volar, serpientes terrestres que han comenzado a pescar, pinzones sedientos de sangre, y la lista continúa. Todos estos animales y sus adaptaciones solo se pueden encontrar en las mundialmente famosas Islas Galápagos.

El cormorán no volador

El cormorán no volador fue una de las primeras especies que inmediatamente atrajo la atención de Charles Darwin en las Islas Galápagos. El cormorán no volador de Galápagos, endémico de las islas, es la especie de cormorán más grande del mundo y la única que no puede volar; sus alas endebles son un tercio del tamaño requerido para volar. Darwin planteó la hipótesis de que el pájaro había perdido su capacidad de volar en favor de su capacidad de nadar, aprovechando las aguas increíblemente ricas alrededor de las islas y eliminando la competencia potencial. Los investigadores continúan apoyando esta hipótesis, agregando que el cormorán también puede haber perdido su capacidad de volar porque no tenía necesidad de escapar de los depredadores o migrar a otro lugar; su capacidad de volar simplemente se volvió redundante.

el cormorán no volador

La iguana marina

Charles Darwin también fue golpeado por la iguana recubierta de sal que encontró en el archipiélago de Galápagos. La iguana marina es el único lagarto que navega por el océano en el mundo, que sorprende a los visitantes de Galápagos con sus excelentes adaptaciones que le permiten sumergirse hasta cuarenta pies debajo de la superficie del océano. Entre sus numerosas adaptaciones físicas y de comportamiento, la iguana marina tiene una glándula especial conectada a su nariz que recoge la sal del torrente sanguíneo del lagarto. Estas aglomeraciones de sal se liberan a través de su nariz, por lo que los visitantes a menudo las ven estornudando a lo largo de las costas de Galápagos. Esta iguana también es el único animal conocido que es capaz de encoger sus vértebras como adulto en tiempos de escasez.

Iguana marina

El pinzón vampiro

Los pinzones de Darwin se conocen desde hace tiempo como el mejor ejemplo de evolución en las Islas Galápagos, pero siguen ofreciendo sorpresas a los visitantes de Galápagos. Las trece especies de pinzón de Darwin evolucionaron de un ancestro común para aprovechar los muchos nichos ecológicos en las Islas Galápagos, algunas evolucionando para consumir semillas y nueces, y otras consumiendo insectos. El Pinzón Vampiro, por otro lado, ha encontrado un nicho particularmente intrigante y exitoso, alimentándose de la sangre de otras aves, particularmente nazca y piqueros de patas azules. Encaramado en la espalda de su víctima elegida, el Pinzón Vampiro usa su pico afilado y puntiagudo para picotear la piel del pájaro hasta que pueda extraer sangre, momento en el que deja de comer. Curiosamente, esto no parece molestar al otro pájaro. Los investigadores suponen que esto se debe a las relaciones simbióticas previas que existían entre las especies de aves, cuando los pinzones picoteaban las espaldas de las aves más grandes, arreglándolas de cualquier parásito.

Serpiente que come pescado

Hacia fines del siglo XX, el biólogo Godfrey Merlin encontró pruebas de que la evolución continúa librando su batalla en estas islas vírgenes. Anteriormente, se sabía que el Galápagos Racer solo consumía mamíferos terrestres, es decir, lagartos de lava, ratas y crías, pero cuando Merlín se paró junto a la orilla del océano, notó que la serpiente se deslizaba hacia la zona intermareal y las piscinas de rocas, y atrapaba peces desprevenidos. Los corredores de la isla Fernandina parecen ser las únicas serpientes de Galápagos que han recogido esta práctica intrigante, convirtiéndola en la única serpiente terrestre en el mundo que ha descubierto las alegrías de la pesca.

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Nopal

Durante su estadía en las Islas Galápagos, asegúrese de prestar especial atención a la vida vegetal, que de alguna manera es aún más sorprendente que la fauna más conocida. El nopal, como los pinzones, evolucionó rápidamente y se adaptó al archipiélago de Galápagos, ramificándose en 14 variedades distintas, todas endémicas de las islas. Una variedad de este cactus en particular se ha convertido en un gigante de tronco liso, que alcanza los 40 pies de altura. A las tortugas de espaldas pesadas les encanta alimentarse de las almohadillas y troncos de los cactus, y destruirían fácilmente los cactus en un intento de ganar su rica comida y una importante fuente de agua, por lo que la planta ha desarrollado una corteza dura y lisa, protegiéndola de las mandíbulas fuertes. de tortugas y garras afiladas de iguanas terrestres.


Las iguanas marinas de Galápagos son una de las criaturas más inusuales de la naturaleza - Noviembre 2020