Si viajas bien y crees que ningún destino podría brindarte una experiencia asombrosa, ¡ciertamente no has mirado lo suficientemente al sur en el mapa! Llegar, posiblemente, al último destino prístino del planeta es una búsqueda única en la vida que ahora se puede combinar con un alto grado de lujo y comodidad gracias a la industria de los cruceros.

Estrecho de Gerlache

Llegar allí

Normalmente hay cinco puntos de lanzamiento: Hobart, Australia, Bluff o Littleton, Nueva Zelanda, Ciudad del Cabo en Sudáfrica y Ushuaia, en Argentina. La proximidad de este último a la Península Antártica (solo 1,000 km) lo hace más práctico, ya que los cruceros tardan solo 36 horas en cruzar el valiente Pasaje Drake y llegar a tranquilas aguas antárticas. Docenas de embarcaciones de diferentes compañías parten cada temporada del hermoso Ushuaia, considerada la ciudad más austral del mundo y un destino por derecho propio.

Cuando ir

La temporada comienza a mediados de noviembre y dura hasta finales de marzo. Es desde la primavera hasta principios del otoño que las temperaturas son superiores a cero.

Si vas en noviembre, presenciarás una increíble muestra del ritual de cortejo de los pingüinos. Además, los científicos que han pasado el invierno en sus estaciones son efusivamente bienvenidos a los primeros visitantes del año. La luz dura todo el día para que puedas tomar fotos a medianoche. Es probable que su barco navegue espectacularmente entre los primeros icebergs y focas desprendibles que empaquetan las capas flotantes de hielo marino.

En enero y febrero, los meses más cálidos, la vida silvestre está en su apogeo, y la observación de ballenas alcanza su punto máximo en febrero. Pero también lo son las tasas!

Colonia de pingüinos en la isla Petermann

Si vas en marzo, experimentarás la curiosidad de los pingüinos, que ahora están en la adolescencia y tienen una gran curiosidad por los visitantes. Lo más importante, el retroceso del hielo permite la exploración más al sur. En este momento también puede obtener mejores ofertas.

¿Qué tipo de barco debo buscar?

Aunque es posible navegar a la Antártida en yates privados, los arreglos son difíciles y requieren mucho tiempo, e implican reservar con varios meses de anticipación. Además de eso, estás viendo una experiencia extrema para la que no todos están preparados. Por lo tanto, a menos que sea un Ironman, su mejor opción aquí es un crucero de expedición de 10 a 14 días, que tendrá el peaje mínimo en sus niveles de comodidad mientras asegura el ingrediente por excelencia de los viajes intrépidos. En todos los casos, las tarifas comienzan en 4,000-5,000 USD.

Si algo puede frustrar un viaje que garantiza que excederá todas sus expectativas, es elegir el tipo de barco equivocado.

Los barcos más grandes que transportan a varios cientos de pasajeros le ofrecen los niveles máximos de lujo, con todo tipo de comodidades a bordo. Sin embargo, dado que los desembarques se limitan a grupos de hasta 100 personas a la vez, en una medida para disminuir el impacto ambiental, tendrá menos posibilidades de ir a la costa y visitar colonias de pingüinos, islas y bases.

Los barcos de tamaño mediano están menos llenos y pueden ser la opción más inteligente, ya que conservan un alto nivel de confort en sus suites y literas superiores (todas equipadas con TV, reproductor de DVD, nevera y su propia sala de estar), pero le permiten unirse a cada rellano anunciado por el capitán. Antarpply Expeditions opera el MV Ushuaia, un barco cómodo reforzado con hielo que realiza alrededor de diez viajes de ida y vuelta cada temporada y vale la pena considerarlo. Puede encontrar más opciones y conocer las pautas del turismo antártico en el sitio web de la Asociación Internacional de Operadores Turísticos de la Antártida (IAATO). Algunos de estos cruceros de expedición también pueden organizar kayak de mar o acampar durante la noche en algunas de las islas.

De vuelta de un aterrizaje

Los itinerarios en una expedición antártica siempre están sujetos a cambios, de acuerdo con las condiciones climáticas, pero la mayoría de los viajes clásicos incluyen los siguientes puntos destacados en la Península Antártica e incluyen las siguientes delicias.

Isla Aitcho (archipiélago de las Shetland del Sur)

En el tercer día de navegación, después de cruzar el Pasaje Drake, sus ojos se enfrentarán al perfil impecable del Archipiélago de las Shetland del Sur. ¡Aquí es probable que experimente su primer desembarco antártico en las islas Aitcho, para presenciar cómo los lobos marinos protegen sus harenes y rocas rocosas llenas de pingüinos de papua!

Isla Aitcho

Nadar en la Isla Decepción

Después de navegar a través de un estrecho pasaje hacia la caldera inundada de esta isla volcánica activa, te enfrentarás a la vista de otro mundo de Port Foster, una estación ballenera abandonada del siglo XIX. ¡La actividad geotérmica permite una franja de agua tibia en la orilla que te dará la posibilidad de nadar en aguas antárticas!

Isla Decepción

Crucero por el zodiaco en la bahía de Wilhelmina

El refugio provisto por las islas Brabant y Anvers presenta un paisaje de icebergs esculpidos por el viento y glaciares costeros colgantes. Los cruceros por el zodiaco en el área de la bahía de Wilhelmina son la experiencia al aire libre más fascinante que jamás haya probado. Pasarás por el naufragio del ballenero noruego "Governoren", hundido en 1916 y verás focas leopardo tumbadas en los campos de hielo y pingüinos buceando en las aguas espejadas.

Naufragio del gobierno

Le Maire Chanel: ¡prepara tu cámara!

En un continente de impresionantes vistas, Le Maire Chanel ha sido llamado Kodak Gap. Encerrado entre los acantilados verticales rocosos de la isla Booth y el continente, este pasaje de un kilómetro de ancho es una de las atracciones más fotografiadas de la Antártida. Se alegrará de que su cámara sea digital.

Pingüinos de papua

Enviar una postal a casa desde Port Lockroy

Esta base británica, establecida en 1944, abandonada en 1962 y reabierta como museo en 1996, es el destino más visitado de la Antártida. Recibirá un cálido elogio tanto de los voluntarios del Reino Unido Antarctic Heritage Trust como de la colonia de pingüinos Gentoo que se encuentra justo al lado de la antigua estructura de madera. El museo contiene artículos de los días de la fundación, incluida la primera bandera de Union Jack que agitó y abrió latas de avena de la década de 1940. Los voluntarios se ven obligados a vivir dentro de los estándares de confort de esos días, ya que no se les permite modificar nada. Por lo tanto, viven sin internet, computadoras o televisión, pero en la tienda de souvenirs se aceptan tarjetas de crédito. De lo contrario, obtenga billetes de US $ de pequeña denominación para comprar algunas postales y enviarlas a casa con sellos antárticos desde una de las oficinas de correos más australes del mundo.

Puerto lockroy

El gran safari antártico

No importa qué itinerario decida emprender su capitán, está destinado a observar una maravillosa variedad de vida silvestre, incluidos elefantes marinos y leones marinos, Wedell, focas cangrejeras y leopardos, y Minke, orcas y ballenas jorobadas y los magníficos albatros errantes.

Safari en hielo

Un iceberg en tu whisky

No pierdas la oportunidad de pedirle al barman de tu crucero un whisky refrescado por el milenario hielo antártico. Si bien los bares de lujo en las principales ciudades del mundo pueden duplicar el precio del menú para agregar hielo glaciar a su whisky, aquí está bastante al alcance de la mano. Qué mejor que contemplar la latitud que has alcanzado con una bebida noble en la mano mientras tu crucero de expedición regresa a Ushuaia.


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