He esquiado en Lech desde que era un niño, y es el complejo al que sigo volviendo. Lech fusiona tradición y modernidad a la perfección. En los aproximadamente 25 años que llevo yendo, su carácter encantador se ha mantenido tranquilizador constante; las estrictas leyes de planificación significan que la expansión y el desarrollo son prácticamente inexistentes (en la década de 1980, el consejo local decretó que solo los locales podían poseer tierras en la aldea), pero al mismo tiempo, el complejo abrazó la modernidad sin vacilaciones: el primer telesilla calefactado del mundo se instaló en Lech en 2004. Estas son las ocho razones por las que sigo regresando:

1. Certeza de nieve

El pueblo de Lech tiene una elevación de 1450m, y la mayoría del esquí es entre 1500 y 2000m, lo que significa que es muy poco probable que la falta de nieve sea un problema en los meses de invierno. En enero de 2014, Lech fue uno de los pocos centros turísticos austriacos con nieve adecuada (incluso San Antón, generalmente un certificado muerto de nieve en enero, dependía en gran medida de los cañones de nieve). Si bien la garantía virtual de abundante nieve es prácticamente una bendición en todos los aspectos, el gran volumen puede causar problemas logísticos. Un año, mientras viajaba en automóvil desde el aeropuerto de Zúrich con mi familia, los pases Arlberg y Flexen se cerraron y nos vimos obligados a quedarnos en Feldkirch por una noche. En 2012, mientras estábamos en St Christoph, cayeron dos metros de nieve en 24 horas. Nuestros amigos (que visitaban desde Lech para cenar) quedaron varados durante dos días ya que el camino estaba cerrado durante la comida del viernes por la noche y no se volvió a abrir hasta el domingo por la tarde. Sin embargo, tales cierres de carreteras son raros, por lo general solo ocurren unas pocas veces en una década.

Certeza de nieve

2. Fuera de pista

Un subproducto feliz del volumen de nieve es la amplitud del acceso fuera de pista en Lech. En las casi tres décadas que he venido aquí, he estado descubriendo constantemente por territorio nuevo e inexplorado. Se recomienda encarecidamente contratar un guía, ya que la mayoría de ellos son locales y conocen el área íntimamente. Además, el tipo de invitado que Lech tiende a atraer no está, por lo general, interesado en despertarse al amanecer para hacer cola para el primer levantamiento, por lo que es fácil encontrar pistas frescas en el polvo si está interesado. .

Alpes austriacos

3. Extensión del área de esquí.

Lech es solo uno de los pueblos dentro de la región colectiva de Arlberg (los otros son Oberlech, Zuers, St Christoph, St Anton, Zug, Stubenbach y, desde la adición en 2013 del telesilla de ocho plazas de Weibermahd, Warth). La compra de un "Pase Arlberg", por lo tanto, proporciona acceso a más de 260 acres de terreno esquiable, lo que significa que una semana es apenas suficiente para cubrir todo el terreno. Zuers y Warth son accesibles en ascensor; San Cristóbal y San Antón en autobuses (gratuitos). El viaje dura aproximadamente 20 minutos, y si eres un esquiador fuerte, es posible esquiar desde St Anton a Lech a través del remonte Valluga II (ten en cuenta que incluso los mejores esquiadores deben ir acompañados de una guía para acceder al desvencijado teleférico Valluga II, y el terreno es propenso a las avalanchas y ocasionalmente incompleto. A menudo no hay suficiente nieve en la cumbre, en cuyo caso el Valluga estará cerrado).

Pista de esquí

4. escuela de esquí

La escuela de esquí de Lech es una de las mejores del mundo. Comencé en Kinderskischule, que se reúne a las 9.30 de la mañana en Lech Kinderland. A partir de los 12 años, los niños pueden asistir a la versión para adultos, que se clasifica, según su capacidad y confianza, de 6 (principiante) a 1a (prácticamente profesional). Pasé la mayor parte de mis viajes adolescentes en el Grupo 3a, principalmente porque adoraba al maestro, Gerhard Gradauer, y a mis compañeros de clase (algunos de los cuales todavía esquío). Gerhard todavía enseña (principalmente grupos privados hoy en día), y cada vez que estoy en Lech hago arreglos para tomar una copa con él.

Escuela de Esqui

5. Celebrity spotting

Es cierto que incluso el fanático más devoto lucharía por identificar a su ídolo bajo franjas de togs de esquí, pero para aquellos que se preocupan, Lech atrae a una amplia gama de invitados notables. Los fanáticos incluyen la realeza (Lech era la estación de esquí favorita de la princesa Diana), estrellas de cine (Arnold Schwarzenegger es un visitante habitual) y Pippa Middleton visitó el año pasado con su novio. El segmento de esquí en la segunda película de Bridget Jones, en la que Darcy se lleva a Bridget en un romántico descanso del día de San Valentín, fue filmado en el pintoresco Lech.

6. lujo

Lech es sin duda la lujosa estación de esquí de Austria, pero al mismo tiempo es maravillosamente discreta. Hay muy poco de la ostentación de San Moritz o lo llamativo de Gstaad. Hay una serie de excelentes hoteles de cinco estrellas, todos los cuales siguen siendo de gestión familiar. Una gran ventaja es que, en muchos casos, puedes esquiar directamente hasta la puerta (una rareza en la mayoría de las estaciones suizas y francesas). El Gasthof Post es un hotel emblemático; impecablemente dirigido por la misma familia durante generaciones. Las áreas de spa y piscina fueron renovadas recientemente a un nivel estelar, y nadar en la piscina panorámica al aire libre con vista al Omeshorn es una delicia imperdible después de un duro día en las pistas. La Kristiana también es excelente, y aunque se trata de una corta caminata cuesta arriba, la fabulosa comida y el ambiente cálido son lo suficientemente grandes como para justificarlo. El hotel más nuevo y llamativo es el Aurelio (propiedad del oligarca ruso Oleg Deripaska), que cuenta con un sensacional spa y un restaurante Gault Millau altamente calificado.Sin embargo, mi favorito personal es el Arlberg Hotel: ofrece vistas incomparables sobre el río Lech por un lado y las laderas por el otro, y la familia Schneider recuerda el nombre de cada huésped que regresa.

Lech

7. Après-ski

Lech no es el lugar para ir si quieres una experiencia extrema después del esquí. El Mooservirt en St Anton tiene mucho que ofrecer en ese departamento. El enfoque de Lech para la fiesta es más refinado. Eso no quiere decir que sea serio; Siempre hay bailes de mesa y un ambiente animado en el lugar de moda junto a la pista, el Skihütte Schneggarei, por ejemplo, pero Lech no es, en el fondo, una ciudad de fiesta hardcore. Para la vida nocturna, la vecina Zuers es una apuesta mucho mejor (Venissage y Zuersl son los mejores clubes, y particularmente populares entre los futbolistas alemanes).

Apres ski

8. comida

Si bien Lech no puede afirmar que es igual a Zermatt (un verdadero paraíso para los gourmandos de esquí) en términos de comida, sin embargo, hay algunos excelentes restaurantes de montaña y pueblo que sirven una mezcla de cocina internacional junto con la comida tradicional austriaca. Rud-Alpe es el mejor restaurante de montaña en Lech, mientras que Mohnenfluh, en Oberlech, es un Kaiserschmarr’n malo, que puedes disfrutar al aire libre en la terraza soleada. Hüs Nr 8 en el pueblo es una buena elección si decides abandonar la montaña para almorzar. Ningún viaje a Lech está completo sin una peregrinación gastronómica a San Cristóbal, donde el Hospiz Alm tiene la mejor comida (y la mejor bodega de vinos) en los Alpes. El hecho de que haya un tobogán junto a las escaleras hacia los baños para ayudar a los clientes ebrios y sobrealimentados lo dice todo.


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