Después de pasar cinco semanas en las Islas Galápagos, la perspectiva del joven Charles Darwin sobre la vida cambió radicalmente para siempre. Phewwwwt ... solo me llevó una semana de crucero por estas remotas "Islas Encantadas - ubicadas a unas 600 millas de la costa de Ecuador - para darme cuenta de que realmente era un viaje de toda la vida. Después de pasar unos días explorando estas islas volcánicas sorprendentemente hermosas, habitadas por tan diversa vida silvestre, flora y fauna, fue obvio (bueno, al menos fue después de que nuestro guía naturalista extremadamente entendido nos lo explicara todo) cómo Darwin desarrolló su teoría de evolución.

Navegar por las islas es como navegar por el canal para el mejor programa de televisión

Cada isla presenta un elenco completamente diferente de personajes que van desde los cómicos piqueros de patas azules, piqueros de patas rojas, piqueros de Nazca (versiones pajaritos del llanero solitario), flamencos como bailarinas, los payasos pingüinos de Galápagos, las iguanas de aspecto siniestro que siempre Parecía que estaban planeando un atraco o algo igualmente sombrío, los adorables leones marinos, o incluso un espectáculo sexual organizado por las tortugas de 500 libras (no es una imagen bonita), así como más de una docena de especies de los famosos pinzones de Darwin.

Aunque las islas están muy cerca, vienen en una amplia gama de tamaños, formas y colores. Uno está compuesto de lava negra, negra y densa con manglares enredados, mientras que otro tiene playas de arena blanca perfectas para postales, vibrantes buganvillas y lagunas cristalinas y turquesas.

Un día en el crucero de Galápagos.

Algunas mañanas comenzarían al amanecer (para evitar las multitudes de los grandes barcos o para atrapar a los animales en su momento más juguetón), mientras que en otros días se nos permitía dormir tarde. Un sabroso desayuno caliente con fruta fresca, panqueques de plátano, jamón, granola, panecillos de yuca recién horneados y un montón de café ecuatoriano rico y oscuro nos ayudaría a ponernos en marcha.

Luego nos subíamos a la panga (botes de goma que nos llevaron a la orilla) para una caminata guiada, donde aprendíamos todo tipo de hechos sorprendentes sobre la vegetación de la isla, las aves y los animales extrañamente domesticados de Juan Carlos (fantástico de M / Y Grace guía naturalista). A continuación, nos deslizaríamos dentro de nuestros trajes de neopreno (siempre más difíciles esos grandes brekkies) para bucear con los amigables leones marinos, tortugas, pingüinos, peces brillantes de color arcoíris y posiblemente incluso algunos tiburones martillo. Después de abrir el apetito, regresamos al yate para disfrutar de un gran almuerzo (siempre iniciado por una de las sopas deliciosas del Chef, seguido de algunas entradas calientes diferentes como carne de cerdo asada lenta o horneados o tamales de estilo azteca) , y un poco de dulce recién horneado para el postre. Si tuvimos suerte, también había un ceviche de camarones o pescado fresco, que estaba acompañado de plátanos fritos y palomitas de maíz.

Tiempo para una pequeña siesta y luego repita las actividades de la mañana en un nuevo lugar.

Mis islas favoritas

1. Isla Isabela: playa de arena negra donde vimos cormoranes no voladores secando sus alas, tortugas gigantes y algunas iguanas terrestres tímidas en medio de los pingüinos vestidos para la cena.

2. Bartolome Island: podría ser una película ambientada en el alunizaje. Sube a la cima para disfrutar de una vista impresionante de Pinnacle Rock.

3. Isla Fernandina: la isla más joven del grupo, rebosante de una enorme colonia de iguanas marinas muy feas, compensadas por los cangrejos Sally Lightfoot de color mandarina. La isla es un lugar de anidación para las hermosas aves de Galápagos.

4. Isla Santa Cruz: visite la Estación de Investigación Charles Darwin, donde la legendaria tortuga gigante de 100 años, el Solitario George, tiene su corte. L.G. es la última tortuga Pinta sobreviviente, una subespecie que una vez recorrió las islas por miles.

5. Isla Española: un paraíso para los observadores de aves y perfecto para moverse y tejer en el océano con los cachorros de lobos marinos. Todo está decorado para las fiestas con vívidas iguanas marinas verdes y rojas, apropiadamente llamadas "Iguanas de Navidad".

6. Isla Genovesa: la isla perfecta para los twitchers, ya que es el hogar de aproximadamente 2 millones de aves, incluidas grandes fragatas, sinsontes, palomas, varios pinzones de Darwin y la multitud agradable, bobo de patas rojas.

Y el premio al mejor crucero es para ...

Debido a que a la mayoría de estos sitios solo se puede llegar desde el mar, la mejor manera de ver Galápagos es en barco. Después de pasar una semana a bordo del lujoso pero hogareño M / Y Grace, tiene mi voto para el mejor pequeño crucero. Este elegante e histórico yate (solía pertenecer a Aristóteles Onassis, quien gentilmente se lo dio a la princesa Grace y al príncipe Rainiero de Mónaco por su regalo de bodas) es la elección perfecta para un viaje verdaderamente memorable.

El M / Y Grace sale en un crucero de siete noches todos los sábados. Los precios incluyen todas las comidas y bebidas no alcohólicas a bordo, excursiones en tierra con guías de habla inglesa, uso de equipo de buceo y trajes de neopreno, tarifa del Parque Nacional Galápagos y tarjeta de tránsito turístico. Este año, luego de la introducción de nuevas reglas para los operadores de cruceros, el M / Y Grace ofrecerá dos itinerarios únicos de una semana.

Janice Nieder es fundadora de Travel with Taste.


Galapagos Legend - Octubre 2020