Cumbria no es uno de los condados más fáciles de recorrer si no tiene su propio medio de transporte. No solo es el tercer condado más grande de Inglaterra, sino que también es el segundo más escasamente poblado, lo que significa que la mayoría de las cosas tienden a estar a poca distancia. Sin embargo, el condado es mucho más fácil de lo que muchas personas creen. En tan solo 2 horas y 24 minutos en el tren desde London Euston, puede estar en Lancaster, que es donde recogí mi coche de alquiler de Hertz con el fin de compartir una aventura culinaria de 3 días a través de Cumbria y el Distrito de los Lagos. Cumbria está a poca distancia en coche de Lancaster y para esta tarea estaba al volante de un Volvo XC60 inmaculadamente presentado, no muy diferente de mi propio vehículo en casa como sucede, un XC90 en un color muy similar, pero con envidiablemente menos millas en el reloj ... ¡solo un miserable 281, de hecho!

Esta fue mi ruta planeada en el transcurso de los próximos días:

Con la bota cargada adecuadamente con equipo (cámaras, drones, trípode, etc.), era hora de salir y explorar ...

Alquiler de coches Hertz - cargado y listo para funcionar

Conocido cariñosamente como 'Ye Auld Grey Town' y ampliamente considerado como la 'Puerta de los Lagos', muchos turistas que visitan el Distrito de los Lagos comienzan o finalizan su viaje llamando al histórico pueblo de mercado de Kendal, quizás mejor conocido como el lugar de nacimiento de barras energéticas de hoy en día porque es aquí donde nació el pastel de menta. Extremadamente alto en azúcar y con un toque de menta, el pastel de menta Kendal fue descubierto por accidente al intentar hacer cremas de menta. Logró el reconocimiento mundial en 1953 cuando Edmund Hillary y Tenzing Norgay hicieron el primer ascenso exitoso del Monte Everest, con este refrigerio azucarado como uno de los elementos de las disposiciones del equipo.

Hoy, Kendal tiene dos productores de pastel de menta y llamamos a los más antiguos, Quiggins, que se formó en 1840 y ha estado haciendo pastel de menta en la ciudad desde 1880, para ver este proceso de primera mano. Una gran tina de glucosa, agua y azúcar se lleva a ebullición antes de retirarla del fuego para permitir la adición de fondant, que aparentemente ayuda al proceso de unión, y la esencia de menta. El líquido viscoso resultante se vierte en moldes donde se fragua rápidamente. Lo que las fotografías no muestran son los olores y los sonidos: el vapor de la esencia de menta es tan penetrante que en realidad puede causar una irritación leve en los ojos.

El pastel de menta Quiggins Kendal se pone en moldes

Un día o dos después, una vez que el pastel de menta se haya enfriado por completo, se pasa al piso de arriba para empacarlo.

Quiggins Kendal Mint Cake - pastel de menta envasada

La mano de obra requerida para toda la operación es relativamente ligera, aunque hay algo de maquinaria para ayudar con este proceso.

Embalaje de pastel de menta Kendal

Al salir de Kendal, conduje hasta Low Sizergh Barn, una granja tradicional en funcionamiento y una tienda que almacena productos locales desde panes recién horneados hasta los propios huevos de granja y carne criada localmente. Aquí también encontrarás un maravilloso mostrador de quesos, reconocido por los Premios Británicos del Queso, con tres quesos hechos de la manada local: Kendal Creamy, Kendal Crumbly y Kendal Crumbly with Red Onion.

Low Sizergh Barn Farm Shop

Una de las cosas que hace que esta granja sea un poco diferente es que tiene un café en el piso de arriba desde donde se puede ver cómo se ordeñan las vacas.

Granja de graneros de bajo Sizergh - vacas siendo ordeñadas

Desde las 3.45 p.m. cada día, puede mirar desde una plataforma de observación cerca de la entrada de la tienda o, para ver desde arriba, tomar asiento en la cafetería junto a una ventana que da al granero. Mientras disfruta de su café y pastel, también puede maravillarse con el espectáculo de una manada de alrededor de 120 vacas lecheras que pasan por allí. ¡Este es un firme favorito entre los niños más pequeños especialmente!

Low Sizergh Barn Farm - cafe view

Otro aspecto interesante de esta empresa es que, como parte del esquema Growing Well, Low Sizergh Barn Farm también ofrece un lugar de trabajo amigable, no amenazante y sin prejuicios para cualquiera que se recupere de problemas de salud mental.

Desde Sizergh, conduje por la A590 hacia las Penínsulas de Furness y Cartmel, una parte muy ignorada de Cumbria en relación con el Distrito de los Lagos, que disfruta de la mayor parte del centro de atención turística. Y justo al lado de la concurrida A590, que se extiende hasta Barrow-in-Furness en el oeste, se encuentra WRS Architectural Antiques, un negocio de recuperación de antigüedades y arquitectura con sede en Yew Tree Barn. Una vez ubicado en la carretera principal, un desvío posiblemente muy necesario completado en 2008 significó que las aldeas de High Newton y Low Newton fueron efectivamente "omitidas".

Granero de tejo

Este fue sin duda un momento preocupante para las empresas locales que dependían del comercio que pasaba; Sin embargo, en el caso de este negocio en particular y con la expansión de Harry's Café Bar en el sitio, y el fuerte apoyo de los clientes locales, WRS no ha mirado atrás y continúa ofreciendo una gama muy diversa de antigüedades, desde bañeras hasta bancos. y mucho más además.

WRS Architectural Antiques

El menú del café incluye artículos como sopa de eglefino ahumado y hamburguesas de venado y, para aquellos que solo buscan once o un aperitivo a media tarde, hay una tentadora variedad de pasteles para elegir.

Pasteles Harrys Cafe Bar

Mientras tanto, aquellos que solo usan el A590 para su viaje diario ahora tienen minutos recortados de su tiempo de viaje cada día, por lo que parece que todos son ganadores.

También está cerca el pueblo de Cartmel, una postal de imágenes, famoso por su Priorato del siglo XII (y, mucho más recientemente, por el pudín de caramelo pegajoso). El pueblo se ha puesto bastante de moda en los últimos años y disfruta de una cantidad cada vez mayor de atención gracias a varios avales de celebridades. (Chris Evans lo menciona regularmente en su programa de radio de desayuno en BBC Radio 2). A pesar de ser un pequeño pueblo, Cartmel tiene cuatro pubs e incluso un restaurante con dos estrellas Michelin (L’Enclume).

También está cerca el pueblo pesquero de Flookburgh, donde encontrará una serie de casas con carteles que dicen que hay camarones en macetas o berberechos en venta. Los pescadores locales arriesgan los peligros de las arenas hundidas de la bahía de Morecambe al conducir en sus tractores para ver qué pueden atrapar. Se recolectan pequeños camarones marrones (que no es lo que muchos podrían considerar típicamente como camarones, estos tienen solo unos centímetros de largo) son pelados y en macetas por las familias en el hogar, antes de distribuirse en todo el país, incluso a minoristas exclusivos como Harrods. Los peligros de este trabajo y no ser subestimados: los tractores a veces se pierden en las arenas que se hunden y un desastre en 2004 vio al menos 21 trabajadores ilegales perder trágicamente sus vidas por las mareas que cambian rápidamente.

Para saber más sobre el primer día de mi "unidad deliciosa" con Hertz, espero que disfruten el siguiente video:


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