Si conduce hacia el sur desde Port Douglas, Australia, abrazando la costa en la autopista Captain Cook hacia Cairns, llegará a la Reserva Natural de Thala Beach. donde la Selva del Patrimonio Mundial se encuentra con la Gran Barrera de Coral. The Nature Reserve Hotel está ubicado en lo alto de una península privada que se adentra en el Mar del Coral con vistas a dos gloriosas playas desiertas y un arrecife rocoso y ondulante como lo llaman.

El alojamiento ecológico ubicado en la propiedad de 145 acres es un alojamiento individual muy bien presentado ubicado al costado del promontorio que ofrece impresionantes vistas sobre la selva tropical hacia amplias bahías.

¡Descubrimos las piscinas de rocas del hotel para nadar, construidas en cuatro niveles en lo que parece una cascada natural, hasta que encuentras los botones para convertirlas en un jacuzzi!

El desayuno era en el restaurante circular Ospreys de lados abiertos mirando hacia el dosel de la selva tropical que nos permite disfrutar de nuestro muesli de nueces y bayas viendo una docena de loros de colores brillantes, con bastante precisión llamados Rainbow Lorikeet, disfrutando de su desayuno de, bueno, nueces y bayas

Decidimos intentar el Paseo Marítimo a lo largo del arrecife y alrededor del promontorio hacia lo que se nos prometió sería la aislada Oak Beach. Nos advirtieron que solo debe intentarse con la marea baja y estar preparados para el terreno.

Trepamos sobre enormes rocas forzadas a la superficie por una erupción geológica y trepamos alrededor de lava negra petrificada con agujeros perforados que daban una impresión razonable del Grito de Munch. Encontramos impresionantes cristales de cuarzo demasiado grandes para llevarlos a casa y rocas erosionadas por las olas cercanas.

Una hora después y con algunas piernas magulladas y espinillas raspadas, rodeamos las últimas rocas enormes, como si hubieran sido arrojadas allí como un puñado de guijarros, para revelar una inmensa extensión de playa profunda y vacía que se extendía hasta donde alcanzaba la vista. más lejos de lo que podíamos caminar.

Esa noche disfrutamos de una cena extraordinariamente buena de Daintree Barramundi de piel crujiente, caldo de curry rojo, pastel de arroz de coco y sambal de coco joven para Helene. Y atún de aleta amarilla chamuscado, kasundi de tomate, puré de coliflor y cúrcuma, camote y cebolla bhaji caramelizada con anacardos tostados para mí. Finalmente retirándonos a nuestro albergue para dormir hasta que el amanecer de la selva nos despertó.

A la mañana siguiente, se levantó temprano para el desayuno con los loros y una caminata guiada por la selva tropical con el Ranger Dave, un hombre enorme con camisa y pantalones cortos de color caqui que revelaba pantorrillas como hombros de ternera con media vida de picaduras, picaduras, cortes y cicatrices arriba su talla 12 de botas. Le colgaban tres o cuatro pares de binoculares alrededor del cuello y varios cuchillos de caza colgaban de su cinturón. Ha trabajado con el propietario de la Reserva Natural durante 30 años, inicialmente ayudando a limpiar el área cuando era principalmente caña de azúcar y plantando la mayoría de las palmeras que ahora se alzan sobre él.

El guardabosques Dave entregó binoculares y paraguas a nuestra pequeña fiesta. Dios mío, él sabía lo que hacía, como lo harías después de 30 años, supongo. Fue una clase magistral de dos horas de minucias fascinantes sobre nuestro medio ambiente y sus pájaros, insectos y otras criaturas que lo convierten en su hogar.

Pero el guardabosques Dave se volvió más animado cuando vio al raro pájaro Tawny Frogmouth. Después de mucho apuntar, gesticular y callar, todos los binoculares fueron entrenados en el pájaro que parece búho sentado en su nido con su trasero en el aire mostrándonos sus plumas de cola.

"Puede que no parezca mucho, pero es un lugar", susurró, y enfocó sus binocs súper fotográficos con trípode en su diminuto derretido rojizo.

Parte de la vida salvaje en la Reserva Natural fue un poco más inesperada. El guardabosques Dave alimentaba a los Wallabies todas las mañanas, la batata es su favorita.

Helene tenía un buen lugar con un lagarto de lengua azul extremadamente raro, y una iguana trepadora de árboles de aproximadamente un metro de largo deambulaba con confianza en el desayuno una mañana.

Durante nuestra aventura de 10 meses hasta el momento, hemos establecido que el hombre finalmente está pasando de "el demoledor" al "conservador" y para algunas especies es justo a tiempo. Como invitados transitorios a sitios como la Reserva Natural Thala, Mashpi Lodge en Ecuador y Amazonica en Perú, hemos tenido el privilegio de encontrarnos con los huéspedes permanentes en plumas, pieles o escamas; ellos son los propietarios, no nosotros, solo estamos de visita.

A veces puede dar un poco de miedo, pero tenemos el deber de respetar a las criaturas que conocemos y su entorno que visitamos, para agregarle lo que podamos, nunca para restarle valor.


Científicos encuentran gigantesca barrera de coral en el rio Amazonas - Diciembre 2022