Al entrar en el Festival de Comida y Vino de Pebble Beach en la primavera de 2010, se me ocurrió algo. ¿Por qué le había tomado tanto tiempo a alguien, a cualquiera, tener la idea de este evento anual? Honestamente, Pebble Beach es una encarnación de lujo: enormes mansiones frente a algunas de las costas más bellas del mundo, tiendas súper lujosas y, por supuesto, un legendario campo de golf que ha acogido el Abierto de EE. UU. Diez veces. Esto es el parque infantil de los ricos y famosos, príncipes y reyes, capitanes de la industria y superestrellas famosas. Un festival gourmet exagerado que muestra la élite del negocio internacional de restaurantes y maestros de la uva es obvio. Esta es la decadencia en su mejor momento.

Y ahora, con su cuarto año a la vista, los planificadores están desplegando nuevamente la alfombra roja para los chefs rockstar y los enófilos de la lista A. Y qué lista es. Entre las luminarias que cocinan para la Delicacy Dinner de este año en el Club XIX (uno de los restaurantes más históricos de Pebble Beach) se encuentran Joachim Splichal de Patina Group en Los Ángeles, Charlie Trotter de Charlie Trotter's en Chicago, Daniel Humm de Eleven Madison Park en Nueva York , Geoffrey Zakarian de The National en Nueva York y Gale Gand de Tru en Chicago.

Las demostraciones culinarias muy esperadas para el fin de semana (del 28 de abril al 1 de mayo, por cierto) no están menos llenas de estrellas. El chef sureño Tyler Florence preparará una fiesta familiar en el Inn at Spanish Bay; El ícono de Food Network Guy Fieri mostrará su estilo e ingenio inimitables; cinco veces ganador del Premio James Beard y El mejor chef el juez Tom Colicchio aportará sus talentos nada menos que sorprendentes; y el extraordinario autor y educador de libros de cocina Jacques Pepin hará lo que mejor sabe hacer: hacer que la comida gourmet sea fácil y accesible.

No piense que su paladar aficionado no es apto para un evento de este tipo en este exclusivo lugar, no tenga miedo: recuerde, esto es divertido y educativo. Y además de todos los nombres conocidos que agregan su estilo al festival, serán muchos lugareños pavoneándose, especialmente en el área del vino. Junto a las añadas francesas, australianas, italianas y españolas necesarias, habrá docenas de productores de Napa y Sonoma, así como una buena muestra de los representantes del Condado de Monterey y el Valle de Carmel. Durante las docenas de degustaciones, diseñadas para todos los niveles de enófilos, desde principiantes hasta experimentados, aprenderá a beber (o escupir) como un maestro sumiller mientras aprende sobre combinaciones de alimentos, los mejores años para qué uvas y mucho más.

Para aquellos que no quieren ser demasiado elegantes con cenas exclusivas, el festival también incluye seis oportunidades diferentes para almuerzos de lujo, que abarcan desde una barbacoa hasta platos de mariscos sostenibles. Me decepcionó haberlos extrañado el año pasado, y no planeo cometer el mismo error dentro de un mes. Y aunque mi juego de golf ha mejorado (un poco) en los últimos tiempos, todavía no creo que esté listo para participar en el evento de cierre rápido del festival, un torneo de golf con algunos de los nombres más importantes en comida y vino. He oído que sirven comida y vino increíbles en diferentes puntos del curso, y me interesaría ver si Colicchio o Fieri pueden dejar caer un putt de 20 pies.

Si realmente desea conocer de cerca a la hora de que los chefs y enólogos se relajen y se relajen, al final de cada día hay una fiesta después de horas en la que puede pasar el rato con los mejores y más brillantes. El año pasado no pude resistir el impulso de preguntarles a varios de ellos qué cocinan en una noche típica de la semana, cuando la cena tiene que exprimirse entre las lecciones de karate, la práctica de béisbol, la tarea y los cuentos antes de acostarse. No estoy revelando sus respuestas, tan divertidas como algunas fueron, solo tendrás que preguntarlas tú mismo.

Peter Rerig es escritor senior de Vacations.com.


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