Una de las frustraciones potenciales de visitar las Maldivas es la necesidad de elegir entre alojarse en un complejo de lujo o salir de los caminos trillados y ver algo de la cultura local. Los resorts tienden a estar ubicados en islas privadas o en partes de islas que han sido completamente aisladas de las áreas habitadas por la población local. A la luz de esto, Gan Island y el Equator Village Hotel son una rareza ya que ofrecen a los huéspedes la oportunidad de experimentar un poco de ambos.

Gan Island se ha vuelto mucho más accesible recientemente debido a una nueva ruta internacional a su pequeño aeropuerto insular. Sri Lankan Airlines, como parte de su nuevo enfoque en la expansión de rutas regionales, se ha convertido en la primera aerolínea internacional en ofrecer un destino de Maldivas más allá de Malé. Actualmente, hay 4 vuelos semanales entre Colombo y Gan.

Ubicado en el atolón Addu, el punto más meridional de las Maldivas, Gan tiene una historia fascinante. Una base aérea y naval británica en la Segunda Guerra Mundial y, más tarde, la guerra fría, esta pequeña extensión de tierra bordeada de palmeras (pero sorprendentemente grande para los estándares de Maldivas) ha desempeñado un papel importante tanto a nivel nacional como internacional durante décadas.

Volar directamente a Gan elimina la necesidad de transitar por Malé y cambiar a vuelos nacionales, taxis aéreos o lanchas rápidas. Más allá de deshacerse de la molestia del tránsito, volar directamente a Gan también minimiza los costos involucrados en llegar a cualquier lugar tan remoto en las Maldivas.

Addu Atoll se compone de siete islas, cuatro de las cuales están unidas por calzadas que son transitables a pie o en bicicleta o vehículo. Esta es una característica única en Maldivas, y significa que un visitante de Gan puede disfrutar de la experiencia aislada de la 'isla privada' en Gan, mientras puede explorar las islas habitadas de Feydoo, Maradoo y Hithadoo y probar o La verdadera vida de las Maldivas.

El Equator Village está ubicado a 1 km del aeropuerto y tendrá un atractivo considerable para las personas que deseen visitar Maldivas y que no se inclinen por los resorts de lujo de alta gama. Ubicado en una antigua base militar, el hotel no es lujoso para los estándares internacionales contemporáneos, pero ofrece una fantástica variedad de instalaciones en una ubicación verdaderamente espectacular. De diseño y diseño simples, todas las habitaciones cuentan con baño privado, duchas de agua caliente, refrigeradores, aire acondicionado y una encantadora terraza.

Si reserva el hotel con todo incluido, una variedad de excursiones y actividades locales se incluyen de forma gratuita en el precio. El hotel realiza dos viajes de snorkel por día en el bote del hotel, visitando una variedad de arrecifes de coral en el área, nuevamente sin cargo para los huéspedes con todo incluido. Hay un paseo semanal en barco por las islas, así como un recorrido guiado en vehículo por las islas Feydoo, Maradoo y Hithadoo. Todos los huéspedes reciben bicicletas para explorar las otras islas de Addu. Los isleños locales son acogedores y amables, y hay un puñado de cafeterías (las maldivas consumen cantidades asombrosas de café) y restaurantes para detenerse. También vale la pena detenerse en el puerto; Es interesante ver la compleja logística de hacer que un lugar tan remoto funcione.

El hotel también tenía un ambiente jovial, con un personal siempre amable y mucha interacción entre los huéspedes del hotel: este no es un lugar al que vienes para una soledad total, a diferencia de muchos de los resorts de lujo de Maldivas. Si está buscando lujo, entonces vale la pena señalar que también hay dos resorts de alta gama cerca de Gan (el Shangri La en la isla de Vilingili y el Canareef Resort en Herathera sland), a los que los vuelos directos también se pueden usar para acceder más conveniente y considerablemente menos costoso.

Pasar días entrando y saliendo del mar en el hotel, haciendo snorkel con tiburones bebé, deambulando por las costas de Gan y aprovechando la excelente lista de actividades en el Equator Village ... el viaje a esta isla y hotel únicos ahora parece algo de un recuerdo soñador. Ciertamente planeo regresar a esta porción de paraíso aislado y espero que el Equator Village pueda resistir el impulso de "actualizarse", ya que actualmente está totalmente solo en lo que ofrece a los visitantes de las Maldivas.


Geography Now! MALDIVES - Enero 2021