Ed Kushins captó el error de viaje cuando era un adolescente cuando hizo un viaje por carretera a través de los Estados Unidos poco después de terminar la escuela secundaria. Después de la universidad, un período en la Marina y un trabajo como Director de Marketing de Flying Tiger Airlines en Asia, Ed fundó su propia compañía de viajes llamada HomeExchange.com.

Fotografía de Emily Mott.

Ya sea que viva en una casa de campo, casa de playa o apartamento en la ciudad, HomeExchange.com es un concepto simple: "usted se queda en mi casa mientras yo me quedo en la suya". Comenzando con unos pocos cientos de miembros y un directorio impreso en 1992, el club se ha convertido en una verdadera red social con un sitio web de más de 46,000 listados de miembros en 150 países.

¿Qué es lo que haces exactamente?

Cuando estoy en casa en Hermosa Beach, California, a mi esposa y a mí nos gusta comenzar el día con un rápido baño en el Océano Pacífico y luego pasear a nuestra cafetería local favorita. A partir de ahí, generalmente estoy en llamadas de Skype consecutivas con mi equipo internacional, trabajando en nuestros últimos proyectos y próximos eventos para nuestra comunidad. Nunca pensé en mi posición como un "trabajo", es una pasión que puedo disfrutar todos los días (¡a todas horas del día, las zonas horarias son divertidas de esa manera!).

¿Qué es lo que más disfrutas de lo que haces?

Puede parecer cliché, pero realmente me encanta lo que la gente puede experimentar a través de sus viajes. Pueden comportarse como un local en lugar de como turistas porque tienen alojamiento. Es ecológicamente amigable y sostenible porque la huella de carbono de un intercambio de casas es prácticamente cero en comparación con la estadía en un hotel. También ayuda a las economías locales.

¿Cuáles dirías que son los 3 mejores lugares en los que te has alojado?

Mi esposa y yo nos escapamos durante tres meses del año intercambiando casas por el camino. Es muy difícil elegir un favorito, pero entre ellos, lo más destacado sería Priddis, que está a las afueras de Calgary, pero una experiencia rústica real. Era el lugar perfecto para acceder a Calgary, pero también para practicar senderismo, ciclismo, golf y no muy lejos de Banff. La bañera de hidromasaje con vistas al bosque era realmente agradable después de un día de excursión.

Como tipos activos al aire libre, nos encantan los lugares hermosos. Otro de nuestros favoritos fue una escapada pintoresca en Puerto Vallarta, México. Estábamos a unos pasos del océano e hicimos amigos fantásticos en la zona.

Otro viaje que dejó una impresión fue a Toscana en 2008. Debido a un cambio de circunstancias, nuestra pareja anfitriona tuvo que quedarse atrás, lo que significa que se convirtieron en nuestros guías personales que nos muestran partes de Italia que no hubiéramos podido explorar sin ellos. Fuimos a sus restaurantes favoritos, a los viñedos de sus amigos, a las compras locales e hicimos mejores amigos en el camino. Realmente fue especial.

¿Cuál ha sido tu experiencia gastronómica más memorable hasta la fecha?

Una de las mejores comidas que he tenido fue durante el viaje antes mencionado a la Toscana. Nuestro anfitrión se ofreció a llevarnos a conocer a su chef favorito en Italia. Cuando nos detuvimos en un pequeño lugar a las afueras de Florencia, admitimos ser escépticos. Todo esto se olvidó en el momento en que entramos en la sala más acogedora y nos dieron la bienvenida con vino y un amuse-bouche estelar. Cinco cursos después, ¡sentí que me habían llevado a una gira de comida y vinos italianos! Pasta hecha a mano, vinos hechos de viñedos familiares locales y lo que sin duda es el tiramisú más delicioso que he probado en mi vida. Esto es exactamente de lo que se trata el intercambio de casas. Nunca en un millón de años mi esposa y yo supimos que esta joya existía. Gracias a nuestras conexiones locales, hicimos amigos para toda la vida y tuvimos una de las comidas más auténticas e inolvidables de nuestras vidas.

¿Te has codeado con los ricos y famosos, ya sea por tu trabajo o tus viajes?

No me he codeado personalmente con ninguna celebridad, pero curiosamente mi compañía inspiró a Nancy Meyers, la guionista del éxito de Hollywood The Holiday, para que inventara la trama de la película. Puede recordar que Cameron Díaz y Kate Winslet protagonizaron a las dos mujeres que viven a 6,000 millas de distancia y que deciden intercambiar sus hogares en Los Ángeles y el Reino Unido una Navidad. Cada uno encuentra romance durante sus vacaciones: Díaz con Jude Law y Winslet con Jack Black. La película ciertamente capturó la imaginación de la gente como vimos cuando varios miembros nuevos se unieron a nuestra comunidad tan pronto como se estrenó la película. De hecho, nos hemos encontrado con historias románticas como las que se muestran en The Holiday y ciertamente he experimentado de primera mano y he escuchado muchas otras historias de las amistades duraderas que se forman como resultado del intercambio de casas.

¿Qué ocupa actualmente el primer lugar en su lista de deseos de viaje?

Nos gustaría experimentar Escandinavia en los próximos años.

Gracias por participar en nuestra entrevista, Ed. ¡Qué interesante que su compañía haya inspirado una película de Hollywood! ¿Cómo llegaste a saber que ese era el caso?


JAVIOLIVEIRA NO ES MI CREADOR - Octubre 2020