Guido van den ElshoutGuido van den Elshout, ex abogado de impuestos, es propietario de las lujosas Haagsche Suites (haga clic aquí para ver la función especial del año pasado en Travel 2 Leisure) en La Haya. También es colaborador de dos blogs de viajes.

¿Qué es lo que haces exactamente?

Soy un Jack de 58 años de todos los oficios:

1) Comencé mi vida laboral como abogado fiscal internacional y practiqué como tal durante más de 25 años y viajé mucho; en 1996 mi papá me pidió que llevara el timón de la compañía familiar aquí en La Haya y, en consecuencia, me mudé después de vivir más de 25 años en otro lugar a La Haya, donde nací y crecí. Me mudé a una casa de pueblo que se encuentra consecutivamente con la oficina de la compañía: ¡hurra, no más desplazamientos! La compañía se dedica a alquilar propiedades residenciales, principalmente apartamentos, la mayoría de los cuales se ha construido en un lapso de tiempo de más de 110 años. Soy la orgullosa cuarta generación de la empresa. ¡El registro de inquilino es una persona que vivió en uno de nuestros apartamentos por más de 75 años! Bajo mi reinado, la compañía renovó muchas propiedades. Mientras trabajaba para la compañía, abandoné gradualmente y finalmente terminé mi práctica fiscal.

2) En 2000, pudimos comprar una casa adosada al lado de nuestra casa y la renovamos extensamente en algo nuevo, algo entre un lujoso B & B y el piso de la suite de un hotel de lujo, o un hotel sin habitaciones baratas. Lo llamamos Haagsche Suites (es decir, Suites de La Haya). Mi esposa, una amiga suya y yo hemos operado Haagsche Suites junto al negocio familiar desde el otoño de 2002.
 
3) Un amigo mío había creado un sitio web dedicado a enumerar y revisar independientemente B & B y los hoteles independientes más pequeños en los Países Bajos y Bélgica. A petición suya, participo en el blog en idioma holandés que forma parte del sitio. Después de sugerirle que mejorara el alcance internacional de su sitio, decidimos en buena armonía que crearía un blog en inglés propio. Eso se convirtió en Happy Hotelier.
 
Resumiendo: soy el portero, botones, conserje, agente de recepción, ingeniero tecnológico, conductor de limusina, asistente de valet parking, guía de la ciudad, Sargent at Arms y fotógrafo en ceremonias de bodas, chico de limpieza, jardinero, técnico de estanques y calefacción central, personal asistente, mayordomo, camarero, administrador web de nuestros sitios web, cocinero, diseñador, desarrollador y propietario de un hotel pequeño y muy lujoso, y de vez en cuando escribo en un blog sobre lo que me interesa o lo que es útil.

¿Qué es lo que más disfrutas de lo que haces?

Ver a nuestros huéspedes (incluido su buen ser) con frecuencia sorprenderse genuina y gratamente cuando superamos sus expectativas.

¿Cuáles dirías que son los 3 mejores lugares en los que te has alojado?

Una pregunta difícil de responder. Me inclino por una autopromoción descarada, pero te daré algunas de mis mejores experiencias.

Recientemente nos alojamos en el Radisson SAS Style Hotel, Viena. Además de algunos problemas técnicos, el servicio es excelente, la ubicación es excelente para un recorrido de compras vienés en el centro de Viena y justo enfrente de una de las mejores cafeterías antiguas de Viena (Central). Este es realmente un hotel elegante y muy bien equipado que ha evitado las trampas habituales del diseño promedio o hotel boutique: sus habitaciones son espaciosas, tiene una muy buena sensación a pesar del diseño, tiene algunos detalles de diseño muy inteligentes, tiene gratis WiFi, y sobre todo: ubicación, ubicación y ... ubicación.

En verano generalmente nos quedamos en el Babenberger Hof en Mödling, a las afueras de Viena, Austria. Mödling era la sede de los Babenberger mucho antes de que los Habsburgo tomaran las riendas de Austria. Es un pequeño pueblo antiguo a unos 20 km al suroeste de Viena. Está en la zona del vino. En los veranos relativamente cálidos, la temperatura siempre es un poco más baja que la temperatura en Viena. Las habitaciones en el Babenberger Hof están en el medio del camino, pero tienen precios asequibles. El servicio en este hotel familiar es excelente y, por último pero no menos importante, su cocina es excelente.

La experiencia de Bentley: cuando llegamos a algún lugar y un agradable Bentley (no, por desgracia, no el nuestro) está estacionado frente al lugar. Sucedió cuando nos hospedamos en Ockenden Manor el verano pasado (¡buena comida!), En Residenz Heinz Winkler y en nuestra escala alemana habitual Hotel Sonne en Offenburg. Entonces es muy probable que nos sintamos como en casa.

¿Cuál ha sido tu experiencia gastronómica más memorable hasta la fecha?

En diciembre nos alojamos en el hotel / restaurante del chef alemán Heinz Winkler, Residenz Heinz Winkler. Tiene una biblia de más de 950 vinos. Nunca antes había visto tantos vinos en una lista de vinos de restaurantes. Además de un restaurante realmente excelente, el sumiller hizo un excelente trabajo al batir el vino elegido en todas las copas. Mejoró la experiencia de probar tremendamente y nunca había visto a un sumiller hacer esto antes.

¿Te has codeado con los ricos y famosos, ya sea por tu trabajo o tus viajes?

Sí, lo hice y lo hice, pero no me gustaría alardear de ellos y creo que tampoco les gustaría que me jactara de ellos.

¿Qué ocupa actualmente el primer lugar en su lista de deseos de viaje?

Una visita a Copenhague; una visita a Sudáfrica alrededor de Ciudad del Cabo; Visitaré Estambul también más adelante este año; una juerga de comprar vino en el área de Burdeos ... y muchos más

Gracias Guido. Y sí, su lugar sin duda superó las expectativas.


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