"Baja las escaleras, es bueno para ti"; dirige al difunto Cyril Gardiner con una refrescante disparidad dirigida a la moderna jaula de escaleras mecánicas doradas (aunque relativamente anticuadas, en términos relativos). Desde un cartel alternativo franco (pero justo), el intercambio continúa; con las burlas de Cyril contra el tabaco: "las cenizas que encontramos bien pueden ser tuyas". Un viejo viejo temperamental, el ex custodio del Hotel Galle Face de Colombo, el Sr. Gardiner Esq, era mi tipo de excéntrico favorito.

Estaba bastante impresionado con el Galle Face Hotel, el incondicionalmente nostálgico, lujoso y colonial incondicional, que domina la costa de la metrópoli de Sri Lanka, Colombo. Después de 20 minutos en el hotel, me gustaba cada vez más Cyril, y nunca más que cuando estaba orgulloso, en cursiva en mayúscula (información bien obtenida sobre un descenso pausado), me jactaba de que el GFH se había preservado en honor a "el encanto de ayer y la comodidad de mañana", El ardiente sentido de la historia y el patrimonio de Cyril me agradó mucho.

Soy bastante posesivo cuando se trata de los vestigios arquitectónicos de los imperios del Lejano Oriente. Simultáneamente afectado por legados imperiales de conflictos políticos inextricables, mi imaginación tiende a alborotarse cuando abundan las oportunidades de nostalgia. Andy lo comprende bien, y fue lo suficientemente dulce como para no levantar su ceja telefónica cuando hablé con él una semana antes, haciendo gala de los típicos exclamaciones entusiastas y gesticulantes. "Es un verdadero bastión del alma histórica.", Anuncié con serio melodrama, extrañándolo enormemente de mi remota casa en la cima de un árbol en el desierto de Sigiriya. Muy entusiasmado con su inminente llegada (y un breve respiro de la vida en la jungla), esta estancia inicial en Colombo fue planeada para una reunión tan esperada.

Construido en 1864, el Galle Face Hotel es el hotel más antiguo al este del Canal de Suez, una designación significativa en medio de los evocadores ecos de las conquistas portuguesas, holandesas y británicas. Más allá del imperial, ella se ha mantenido firme en el contexto de un conflicto racial amargo, fanfarrias nacionalistas y repentinos tsunamis; dando testimonio de los dramáticos cambios en los panoramas políticos de Ceilán y la moderna Lanka. Una torre de vigilancia vecina solitaria ahora observa la cubierta de cóctel a cuadros y la piscina salina (otra de las peculiaridades de Cyril), un recordatorio constante de la vigilancia recalcitrante de LTTE y regímenes políticos turbios y contemporáneos. Es sobre esta torre de vigilancia que un joven miembro de la Guardia Nacional se balancea en serio, disfrutando de su vista sobre las hermosas piernas en la piscina del hotel. Nos presentaron una visión escalofriante, aunque divertida, de dos visiones yuxtapuestas de Sri Lanka.

De pie en el paseo marítimo, hipnotizado por la frontera de un tórrido Océano Índico; un gran sentido de la historia nos abrumaba. Andy me apretó la mano. Cuando el sol se puso sobre el Galle Face Green adyacente, el mundo se llenó de cometas voladoras, tuk-tuks frenéticos, parloteo infantil y hamburguesas chisporroteantes. La rehabilitación de Sri Lanka ha comenzado, y con una calidad sincera, duradera y emblemática; qué mejor punto de vista para tal transición.

Regresamos a nuestra suite, que estaba adornada con muebles de ratán, cama chirriante y postales de antaño. Subiendo las escaleras con compromiso dogmático cirílico, ambos comenzamos a reír. Agotados por el análisis de paisajes extensos a largo plazo, nos conformamos con sentimientos a corto plazo y mucho más egoístas: probablemente era hora de esa cerveza.

El Galle Face Hotel, es el hotel más antiguo de Sri Lanka, ubicado en el Galle Face Green en Colombo. Digno de una estadía, elegancia o simple gin-tonic, esta es una cara de Sri Lanka que no se puede perder. Sorprendentemente asequible.


$56 Luxury Hotel in Colombo, Sri Lanka. ???????? - Julio 2020