Cuando lo piensas, España está un poco loca. Organizan la pelea anual de tomate más grande del mundo (La Tomatina), su deporte nacional es la tauromaquia, celebran festividades mediante la construcción de torres humanas y cada año, liberan toros enojados en las estrechas calles de Pamplona mientras los participantes dispuestos corren por sus vidas. No suena particularmente lujoso, ¿verdad?

Si, como yo, prefiere marinar sus comidas en salsa de tomate y no en su cara, entonces España puede parecer un poco estresante en la superficie. Sin embargo, como ALTB informó a principios de este mes, el país ha sido reconocido recientemente como el principal destino de cata de vinos para 2013, con Wine Enthusiast citando a la región de La Rioja en el norte de España como el mejor lugar para decantadores y decadencia. No es sorprendente. En todo el mundo, se espera que cada restaurante acreditado almacene la uva riojana; Es un símbolo de buen gusto e indulgencia después de la cena.

Sin embargo, además de un vino inolvidable y una aptitud evidente para el cultivo de la uva, ¿qué más puede ofrecer España en cuanto a lujo? Después de todo, las vacaciones españolas a menudo se caracterizan por hoteles de gran altura en resorts sobre suscritos y el hedonismo acariciado por el sol de los buscadores de calor británicos. ¿Pero son estas asociaciones injustas en un país que, en mi opinión, está positivamente maduro con potencial?

Bueno, depende de lo que consideres lujo. Si crees que un palacio renacentista convertido en hotel que solía pertenecer a la emperatriz Eugenia de Montijo (esposa de Napoleaon III) es lujoso, entonces quizás quieras visitar el Palacio Eugenia de Montijo en Toledo (a una hora de Madrid). Igualmente, una visita a un "spa de vinos" que se especializa en "vinoterapia" y ofrece bañeras llenas de Merlot es, para algunos, el colmo de la extravagancia. ¿Suena intrigante? Bueno, el Peralada Spa & Golf Resort en Cataluña ofrece precisamente eso, promocionando las uvas como el antioxidante más poderoso de la naturaleza. Famosamente, Cleopatra amaba nada más que un buen remojo en el mejor vino egipcio. Si es lo suficientemente bueno para el último faraón del antiguo Egipto, entonces, seguramente, es lo suficientemente bueno para nosotros.

De hecho, la opulencia es abundante en España, con hoteles de alta gama, suntuosos spas y restaurantes galardonados. Acertadamente, uno de los hoteles más estimados del país se puede encontrar en la mencionada región de Rioja. Con una fascinante mezcla de arquitectura moderna contra un paisaje rústico español de viñedos y tejados de terracota, todos los caprichos se atienden en el Hotel Marques de Riscal.

Diseñado por el distintivo arquitecto abstracto Frank Gehry, este hotel es como ningún otro en términos de su estética. Parece una pila de cintas descartadas casualmente, que reside en una ladera bañada por el sol y ondulante, realista, en la suave brisa española. Es un cuento de hadas arquitectónico y los visitantes a menudo se han maravillado de su integridad estructural: parece increíblemente frágil y, al mismo tiempo, futuristamente indomable. También es cualquier cosa menos su alojamiento promedio. El año pasado, el jefe de cocina fue nombrado Mejor Chef en España en los Premios Nacionales de Gastronomía de Madrid, casi al mismo tiempo que La Rioja fue reconocida como la Capital de la Gastronomía. Como si eso no suena lo suficientemente suntuoso, el Marqués de Riscal también dirige un spa de vinos aprobado por Cleopatra que es atendido por su propio viñedo. El Spa Vinothérapie Caudalie Marqués de Riscales promete una "sensación incomparable de renacimiento", con baños de barril de vino, exfoliantes de cabernet triturados y tratamientos de piel fresca de uva.

Evidentemente, hay un tema de gratificación embriagadora en la cultura española. Me dejó preguntándome qué no harían los españoles con el vino. Lo beben, se bañan en él, cocinan con él y, como pronto descubrí, luchan con él. El festival anual del vino de Haro (Batalla del Vino, como se le conoce en España) es famoso en La Rioja. Las multitudes de juerguistas felices por el alcohol salen a las calles de Haro para empaparse en vino, usando cualquier recipiente que puedan tener en sus manos. Es un juego gratuito y en poco tiempo, el vino tinto fluye hacia las alcantarillas como la lluvia. Si bien esto no suena lujoso en lo más mínimo, suena muy divertido. ¿Qué mejor manera de rematar un fin de semana mimado centrado en el vino? Después de todo, cuando en España ...


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