Una de las alegrías de viajar es la posibilidad de alojarse en un lugar completamente diferente a su hogar. Y a menos que el hogar se encuentre en una fortaleza medieval, entonces optar por un hotel que comenzó su vida como un castillo ciertamente cumple con todos los requisitos. Construido en el siglo XIII, el castillo de Ashford en el condado de Mayo en Irlanda está absolutamente lleno de historia. En la familia anglosajona de Burgo durante tres siglos, pasó a manos del señor inglés Sir Richard Bingham después de una feroz batalla. En el siglo XVII, el castillo consiguió otro nuevo propietario, el barón Oranmore, quien recibió la propiedad en una concesión real.

Castillo de Ashford

Sin embargo, en la época victoriana, Ashford había caído en tiempos difíciles. En 1852, Sir Benjamin Lee Guinness, quien se convirtió en el hombre más rico de Irlanda debido al imperio cervecero de su familia, compró la propiedad. Se le vendió a través de la Corte de Bienes Encumbrados, que se creó para vender propiedades irlandesas cuyos propietarios enfrentaban problemas de dinero debido a la Gran Hambruna.

Si bien cada uno de sus propietarios había agregado su sello, con una nueva fortificación y un pabellón de caza ya en su lugar, Sir Benjamin y su hijo Arthur, o Lord Ardilaun, fueron los que causaron el mayor impacto. Se agregaron dos extensiones victorianas, la finca se extendió a 26,000 acres, el espacio de casi 130,000 campos de fútbol. Se construyeron nuevos caminos y se plantaron árboles. Lord Ardilaun, a su vez, reconstruyó todo el ala oeste del castillo, agregó almenas y supervisó el desarrollo de bosques masivos.

Dormitorio del castillo de Ashford

El castillo fue retenido en fideicomiso para la familia Guinness, hasta 1915 cuando fue comprado por el hotelero Noel Huggard y comenzó una nueva oportunidad de vida como hotel, atrayendo la atención de algunas de las estrellas de cine más famosas del mundo. . Los terrenos del castillo formaron el telón de fondo para la acción en The Quiet Man, del director John Ford, protagonizada por John Wayne y Maureen O'Hara, y varios de los actores y el equipo también se quedaron allí.

Ashford volvió a cambiar de manos a lo largo de los años antes de ser comprado por su propietario más reciente, Red Carnation Hotels. Con tal herencia, los nuevos propietarios estaban decididos a restaurar Ashford a toda su gloria anterior. Un proyecto extenso dividido en tres fases, la clave fue lograr el equilibrio correcto entre preservar la historia y el patrimonio del castillo, al tiempo que proporciona el lujo y la comodidad que los huéspedes de hoy en día esperan.

Primero, las suites más grandiosas del castillo fueron amuebladas con cariño por el presidente y fundador de Red Carnation Hotels, la Sra. Beatrice Tollman, junto con su hija Toni Tollman. Cada habitación ahora cuenta con muebles antiguos, telas de lujo, alfombras a medida y baños de mármol.

Ashford Castle cuatro póster

Dormitorio del castillo de Ashford

La segunda etapa de la restauración significó que el castillo tuvo que estar cerrado a los huéspedes durante dos meses, mientras que se realizó un trabajo importante en las áreas públicas y las habitaciones restantes. Para garantizar que Ashford esté aquí durante los siglos venideros, se han renovado mampostería, ventanas y techos, mientras que se agregaron las últimas modificaciones. Se ha creado una impresionante biblioteca de doble aspecto cerca del hall de entrada, mientras que los jardines amurallados, las canchas de tenis, el centro de cetrería y el campo de golf han sido revisados.

Sin embargo, es lo que viene en la tercera fase, lo que es más emocionante.

La antigua casa de botes a orillas del lago Corrib se convertirá en una suite de luna de miel aislada. Los planes para la tercera fase, que volverá a cerrar el hotel a principios de 2015, también incluyen un nuevo cine cubierto de 32 asientos, sala de billar, terraza de cigarros, sala de juegos para niños, spa, piscina cubierta, lo que se sumará a la plétora. de las actividades disponibles en el hotel, que incluyen cetrería, equitación, deportes acuáticos, tiro al plato, tiro con arco, pesca, senderismo, golf y tenis.

Ashford Castle ya ha atraído a una serie de invitados famosos, incluidos el ex presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan, las estrellas de los Beatles John Lennon y George Harrison y la realeza de Hollywood Woody Allen, Brad Pitt y Pierce Brosnan, quienes tuvieron su boda allí en 2001. Las últimas renovaciones bien podría significar que atrae aún más estrellas a medida que Ashford sigue los pasos de otros hoteles históricos, para lograr el delicado equilibrio entre historia y lujo.

El castillo Roch del siglo XIII en Pembrokeshire, Gales, por ejemplo, estaba completamente envuelto en plástico para proteger su piedra durante las restauraciones para convertirlo en un refugio corporativo. El Savoy Hotel de Londres, cuyos orígenes se remontan casi al año exacto en que se construyó el Castillo de Ashford, reabrió sus puertas en 2010 tras un proyecto de restauración de 220 millones de libras esterlinas por tres años.

Al igual que los Tollman han traído artesanos locales, The Savoy empleó artesanos expertos para revivir los estilos eduardiano y art déco de la Gran Dama de los hoteles. Cuando se trata de la restauración histórica de un hotel, ya sea un castillo o un palacio, el gerente general de The Savoy resumió bien cuando dijo: "Somos muy conscientes del lugar que The Savoy tiene en el afecto de muchas personas".

Ashford Castle desde el aire

Ha sido una historia similar sobre aferrarse y mejorar el patrimonio del Castillo de Ashford, mientras lleva el hotel a lo que sus nuevos propietarios esperan sea "otro nivel" de confort y lujo. Con la finalización de la fase final de renovación prevista para abril de 2015, todo está en su lugar para darle al hotel una forma adecuada de celebrar su 75 aniversario como hotel el próximo año.


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