Este artículo tiene un doble propósito: mostrar que las vacaciones de lujo no tienen por qué ser excesivamente caras, y también introducir un destino precioso en Portugal del que no son conscientes muchos viajeros internacionales. Aquí, aprenderá sobre el único Parque Nacional en Portugal: el Geres.

Un poco de contexto geográfico, para empezar; a pesar de que se conoce comúnmente (y cariñosamente) simplemente como Geres, su nombre real es Peneda / Geres National Park, una alusión a las dos cadenas montañosas que definen sus límites exteriores, que se extienden desde la provincia de Minho hasta el norte a través del español frontera (un área total de más de 270 millas cuadradas).

Dada su ubicación particular, altitud y clima, este Parque Nacional tiene algunas características y paisajes bastante exuberantes y únicos, especialmente en la cordillera de Geres. Hay una lista significativa de especies vulnerables y en peligro de extinción en la región (tanto fauna como flora), que explican las estrictas políticas de preservación natural: no se permite acampar, no recoger plantas y no se permiten automóviles en muchas áreas del parque.

Si desea experimentar lo mejor de Geres, le recomendamos pasar una o dos semanas en el área, para explorar tranquilamente. Hay muchas oportunidades para el turismo rural en el pueblo homónimo de Geres, pero si desea evitar las multitudes que tienden a reunirse allí en el verano, le recomendamos buscar el pequeño y pintoresco pueblo de "Campo do Geres".

Allí, estará estratégicamente ubicado para exploraciones posteriores, y encontrará algunas casitas encantadoras para alquilar a un costo casi insignificante. Los lugareños son bastante amigables y fáciles de llevar, y la mayoría de los alquileres de vacaciones aquí están intercalados cómodamente en todo el pueblo, con vistas a los gloriosos paisajes de montaña.

Desde su alojamiento rural en las aldeas de Geres, tendrá varias opciones de entretenimiento para elegir. Hay centros de actividades y parques para acampar donde puedes conocer a otras personas o tomar una copa; allí, puedes hacer piragüismo en las presas locales o disfrutar de la escalada a caballo ... pero las verdaderas maravillas de Geres están reservadas para aquellos que disfrutan pasear y comunicarse con la naturaleza.

Para los verdaderos exploradores entre ustedes, hay varias rutas de trekking (a las que cualquier local con mucho gusto le indicará). Algunas de estas rutas equivalen a un agradable paseo por el bosque, mientras que otras pueden ser bastante desafiantes y tomar varias horas atravesando caminos escarpados y arremolinados, estos, por supuesto, son los más satisfactorios.

Un ejemplo notable de esto último serían los senderos que conducen a las "Minas de Carris", una vez un campo de minería de tungsteno. Esta ruta lo llevará a través del punto más alto de la cordillera de Geres y de regreso al pueblo de Geres, y puede tomar de 5 a 8 horas para caminar. El camino no siempre es cómodo: algunas secciones están compuestas por haces de rocas al azar y caminos empinados e inquietantes, que te dejarán sin aliento (y no solo en sentido figurado). Un consejo: lleva mucha agua contigo; Aunque hay varios manantiales naturales en el camino (e incluso algunas piscinas naturales atractivas), cada vez son menos y más difíciles de encontrar a medida que llega a los terrenos más altos que comprenden la mayor parte de esta ruta.

Otra ruta de trekking obligatoria en Geres es la que conduce a Caledonia (los restos de un antiguo pueblo). A partir de las llanuras de “Junceda”, esta es una ruta mucho más fácil que se puede recorrer en aproximadamente dos horas. Una de las partes más memorables es la gran roca de Caledonia hacia el final, una roca gigantesca dividida por la mitad con un camino estrecho que atraviesa y conduce hasta su cima. Desde allí, experimentarás algunos de los paisajes más postales que jamás hayas imaginado.

Un consejo: aunque los senderos de Geres suelen estar claramente marcados, debe obtener un mapa y una brújula, y pisar con cuidado para evitar perderse, especialmente si no tiene mucha experiencia en montañismo. Idealmente, debe viajar en grupo, ya que no hay cobertura de telefonía celular en los terrenos más altos, lo que significa que quedará efectivamente excluido de la civilización si algo sale mal. Además, si te encuentras con enormes bovinos pastando en la montaña, no tengas miedo, realmente no son tan amenazantes como parecen.

A pesar de todos sus desafiantes senderos e imponente ganado, el Peneda-Geres National es de hecho un lugar lujoso y relajante para pasar sus vacaciones. También es un destino relativamente económico, perfecto para toda la familia. Aquí hay algo para atender las preferencias de los exploradores naturales, los buscadores de emociones o incluso los plácidos habitantes de las cabañas. Dicen que la belleza está en el ojo del explorador; aqui no; mientras explora Geres, seguramente notará cómo la belleza está a su alrededor.

Jon Acourt es director general de UKHolidayPlaces.


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