Merano es un pintoresco pueblo encaramado en la base de los Alpes en Alto Adige, en el norte de Italia. Aquí el aire es suave y limpio y el paisaje es impresionante. Bien conocido por los turistas alemanes y suizos de alta gama, Merano realmente no ha sido descubierto por estadounidenses o británicos. Aquí es donde la nobleza del Imperio austrohúngaro de los Habsburgo tuvo su segundo hogar. Esta es también la región que hizo el vino para la corte de los Habsburgo. En Merano, puede probar el vino con los fabricantes, tomar un refrigerio nocturno con el chef y pasar el día esquiando sin contarlo. Como lugar de vacaciones de lujo de alta gama durante generaciones, Merano y la región circundante realmente entienden el significado del lujo.

Tirol del Sur es un destino turístico exclusivo para alemanes, suizos y austriacos en verano. Esto es positivo y negativo. En el lado positivo, la región está preparada para turistas con restaurantes de 5 estrellas, spas, jardines botánicos, visitas a castillos y muchos lugares excelentes para alojarse. En el lado negativo, puede estar un poco lleno durante la temporada de vacaciones de verano. Ciclismo y senderismo son muy populares aquí y un entusiasta del vino / bicicleta está en el cielo.

La pequeña ciudad de Merano es perfecta e idílica. Hay una hermosa plaza pequeña donde puedes disfrutar del sol mientras estás sentado frente a la antigua iglesia. Muchos excelentes spas también llaman hogar a Merano. El spa público es uno de los mejores spas urbanos de Europa. Mixto y desnudo, ofrece al menos media docena de diferentes tipos de saunas y salas de vapor. También hay una sala de hielo y una sauna comunitaria ultracaliente dirigida por un maestro de sauna. Afuera (con la ropa puesta) hay hermosas piscinas, mucha hierba para descansar y niños jugando en el agua y la luz del sol.

En la ciudad en sí hay muchos restaurantes increíbles. La cocina de Merano incluye comidas tradicionales austriacas e italianas. Antes de 1918, esta área era parte de Austria y la gente todavía se considera austríaca en lugar de italiana. Sin embargo, la rica mezcla de cocinas y culturas le da al turista un poco de ambas. Como turista de habla inglesa, querrás repasar tu alemán o italiano. Sin embargo, se habla algo de inglés y los chefs suelen salir y pasar tiempo hablando y socializando con los invitados. En comparación con las secciones más turísticas de Italia, el ambiente es informal, elegante e íntimo.

Los vinos alrededor de Merano se cultivan según los métodos agrícolas tradicionales. Esto en monocultivo no vino. Las manzanas (de ahí la grappa) y otras frutas se cultivan en los valles, mientras que los viñedos suben por las laderas circundantes, especialmente aquellas con exposiciones al sur. La latitud de la región también le da a los vinos algo especial provisto por el filo precario de las condiciones de cultivo.

Los aficionados al senderismo y los aficionados al vino deben buscar el Castillo Juval de Reinhold Messner, ubicado a poca distancia de Merano. El Castel Juval, el museo y la residencia de Messner están en la cima de los acantilados donde Martin Aurich cultiva las uvas para los vinos de Unterortl. Muchos entusiastas del senderismo vienen todos los días para rendir homenaje a Messner. Considerado por muchos como el mejor escalador de todos los tiempos, Messner fue el primero en escalar el Everest sin usar oxígeno suplementario y el primero en escalar las 14 montañas a más de 8,000 metros. Los fanáticos de Messner caminan o pasan por la pequeña bodega de Tenuta Unterortl sin saber que están pasando a otro rebelde en el campo del vino.

Mientras visita Castel Juval, vale la pena visitar la bodega, almorzar en el pequeño café Schlosswírt más arriba de la montaña y luego hacer una pequeña caminata hasta el museo de Messner para disfrutar del impresionante paisaje del valle y los picos Dolomitas. Un sendero para caminar cerca del café corre a lo largo de un pequeño acueducto antiguo lleno de manantiales, llamado "waale". Schlosswírt también ofrece algunas habitaciones si desea pasar la noche. El café sirve vinos de Unterortl por copa para que pueda probarlos combinados con comida antes de comprar. Una ventaja adicional es el pintoresco patio al aire libre con un pequeño parque infantil para niños.

Martin Aurich y su esposa Gisela fundaron Unterortl en 1992. Ya vivían en Tirol del Sur cuando les presentaron a Messner a través de un vecino. En ese momento, Messner buscaba a alguien para administrar los campos de manzanas que rodeaban a Castel Juval. Martin, que trabajaba en Lana produciendo jugos y mermeladas, era un candidato perfecto para las manzanas. Sin embargo, tenía una visión diferente de las empinadas laderas de Castel Juval. Martin, quien es de Berlín, se formó en vino, cerveza y destilados en el Geisenheim en Alemania y las vides, no las manzanas, fueron su pasión. A finales de los años 80 estuvo involucrado con el Instituto Laimburg del Tirol del Sur y fue allí donde perfeccionó sus habilidades y desarrolló sus ideas mientras realizaba experimentos en micro vinificación. Aurich vio los escarpados acantilados, las exposiciones del sur y el suelo único y sabía que la tierra de Messner era perfecta para producir Pinot Blanc (bianco) de alta calidad. Explicó sus ideas a Messner y en Messner encontró un espíritu afín. Ambos hombres son tomadores de riesgos, puristas y perfeccionistas. Martin y Gisela comenzaron con un hectario de uvas en 1992. La casa fue construida en 1994. Lenta pero segura, los huertos de manzanas fueron reemplazados por viñas. La vertiginosa elevación de 600-850 metros con enredaderas que cruzan pendientes de hasta un 45% produce un microclima ideal para el cultivo de Pinot Noir, Pinot Blanc y Riesling. El terroir se ha cultivado durante al menos los últimos 500 años y también se han encontrado restos de la Edad del Hierro aquí.La composición del suelo es principalmente de pórfido y granito y es sustancialmente única en el sentido de que no contiene calcio. Martin y Gisela han combinado el terrior especial con opciones igualmente individualistas. Han optado por mantenerse a la vanguardia de la producción de vino desde el inicio de Unterortl. Por ejemplo, al diseñar los viñedos, Martin eligió ejecutar muchos de los campos verticalmente en lugar de horizontalmente. Esto le da a las uvas más luz, drenaje y aire. Esto está estrictamente en contra de la tradición y mucha gente pensó que estaba loco. Su idea ha valido la pena produciendo algunas de las vides más saludables del valle. Algunos otros experimentos incluyen la introducción de tapones de rosca y el uso de tanques de acero inoxidable. Aurich también es el primero en lanzar Riesling dos años después de la cosecha. Otros productores le dirán que sus Rieslings son mejores 14 meses después y que preferirían usar exclusivamente tapones de rosca, pero Aurich es lo suficientemente arriesgado e individualista como para hacer estas cosas. Martin admitirá que no todos sus experimentos han valido la pena, pero por la profundidad y el carácter de los vinos está claro que tiene razón mucho más de lo que está equivocado.

La ubicación única significa que todas las facetas de la viticultura en Castel Juval son minuciosas y se realizan manualmente. Martin y Gisela han cuidado cada parra como si fuera un niño. Los resultados finales son Rieslings y Pinots fantásticamente complejos. Hay matices ahumados y sabores minerales mezclados con los aromas de peras y manzanas. Los Rieslings son secos, con alta acidez, complejidad mineral y elegancia redondeada. Debido a la pequeña producción y la minuciosa viticultura, los vinos de Castel Juval no son fáciles de conseguir ni económicos. Como muchas cosas raras y maravillosas, tienes que trabajar para ellas. Actualmente no están distribuidos en los Estados Unidos. La mejor manera de asegurarlos es contactar a Unterortl directamente y enviarlos o comprarlos y beberlos en Italia, Suiza, Alemania o Austria. También tenga en cuenta que Martin generalmente se vende por completo. Unterortl también ha comenzado a hacer grappa en serio. Si el brillo en los ojos de Martin es una indicación, es su intención hacer una de las mejores grappa que Italia haya visto.

Los vinos de Tenuta Hofstatter también son excepcionales. Ubicada a lo largo de la ruta del vino de Termeno, la sala de degustación de Hofstatter está abierta al público y se habla inglés. Los vinos Hofstatter se plantan alrededor de las majestuosas casas señoriales de Oberyngram y Unteryngram. Hofstatter es particularmente conocido por su Cuvee rojo "Yngram". La propiedad de Yngram incluye varias granjas y una iglesia medieval dedicada a San Miguel. Hofsatter también cultiva uvas syrah, petit verdot y merlot. Hofstatter fue uno de los primeros en variar los tipos de vinos cultivados en el Valle de Adige. Hostatter Gerwurztraminer Kolbenhof ha recibido muchos premios y sus vinos están disponibles en los Estados Unidos. Hablar con el propietario fue fascinante porque estaba realmente interesado en hablar sobre la dinámica del mercado de la producción y venta de vinos. Como hombre de negocios sofisticado, hablamos sobre el mercado mundial del vino y cómo los gustos y las modas cambian constantemente mucho más rápido de lo que las vides pueden crecer. Habló sobre el poder inevitable de los grandes mercados y cómo pueden dictar y dominar los tipos de vinos y licores que se hacen en todo el mundo.

Para los winos científicos más geek, existe el Instituto Laimburg. Laimburg se dedica a ayudar a los agricultores de la región con apoyo agrícola científico, como pruebas de suelo. Además de los laboratorios, Laimburg también produce vinos y tiene una de las bodegas más impresionantes jamás construidas con roca viva. Una vez más, se habla inglés, se pueden recorrer las bodegas y los vinos son fantásticos. No se pueden perder las sales aromáticas y las hierbas que se venden en la pequeña tienda. Estos no son más que un vistazo de la cultura del vino que es Alto Adige. Una guía pequeña pero completa de los vinos de la región en inglés está disponible a través de Alto Adige Wines titulada "Alto Adige Wine Country". Thomas Vaterlaus es el autor, con una traducción al inglés de Philip Isenberg.

Tómate un día o dos para andar en bicicleta o conducir a los Alpes a Tirano en Lombardía. Un paisaje absolutamente impresionante lo rodeará por todos lados durante el viaje y en el otro extremo encontrará las bodegas y la villa familiar de Conti Sertoli Salis.

Visitar la bodega y el Palazzo de Sertoli Salis es una experiencia única. Ubicado en el pequeño pueblo de Tirano, también puedes tomar fácilmente el tren desde Milán. La ciudad se encuentra en la desembocadura de los Alpes. La villa familiar del conde está justo en la ciudad y es un maravilloso ejemplo de otra época. La sala de degustación y las antiguas bodegas se encuentran en los terrenos y una pequeña cafetería al lado de la villa le permite degustar todos los vinos y disfrutar de un aperitivo. La villa se está renovando y, por una pequeña tarifa, puede recorrer la mayoría de la villa y los jardines. El Palazzo en sí vale la pena el viaje en tren desde Milán. A diferencia de muchos castillos que están abiertos a la vista, la escala de este Palazzo es auténtica y accesible. La ubicación central en la ciudad y el diseño son tradicionales y este tipo de finas casas antiguas de palacio se encuentran en toda Italia. La mayoría de estas casas todavía son privadas y están cerradas al público. Es probable que ni siquiera note sus entradas entre las calles de Milán, Roma, Venecia o Florencia. A menos que tenga amigos que posean una de estas hermosas casas, el Palazzo Sertoli Salis es probablemente lo más cercano que pueda experimentar cómo la élite en Italia ha vivido por generaciones. La fachada del Palazzo Sertoli Salis data de finales del siglo XVI, mientras que la entrada se basa en un diseño del arquitecto barroco Vignola.

Esta bodega se está adaptando al cambio de su antiguo enólogo Claudio Introini a Vittorio Fiore.Conti Sertoli Salis, como su nombre indica, son vinos producidos por un conde, o al menos lo fueron. El último Conde tuvo una visión para revivir la elaboración del vino de sus antepasados ​​y se convirtió en su pasión consumidora hasta su muerte hace unos años. La historia de la elaboración del vino para Sertoli Salis se remonta por generaciones al pasado mítico tan seguramente como su antigua bodega se adentra en la tierra profunda. El Sforzato Canua de Sertoli Salis es un vino excepcional y un testimonio de la dedicación del conde anterior. Con olor a chocolate, bayas y especias, este vino intenso pero delicado ha recibido constantemente elogios de Rosso y otros críticos.

La ciudad de Merano está rodeada por algunos de los mejores centros de esquí disponibles en Europa. Un corto trayecto en coche desde Merano es una experiencia de esquí muy singular entre docenas de excelentes alojamientos. Durante la temporada de invierno, Vigilius Mountain Resort se alza sobre una montaña de esquí privada que tiene algunas cabañas de propiedad privada que se han transmitido por generaciones. El complejo y la montaña solo están disponibles en teleférico. El complejo es de estilo moderno y fabuloso. Los asientos de cuero rojo marcan los espacios abiertos dedicados a la belleza de la madera en bruto y la piedra cincelada. Vigilius está abierto tanto en verano como en invierno.

Alojarse en el Vigilius no limita su experiencia de esquí en Tirol del Sur a una sola montaña. Por el contrario, el complejo cuenta con un programa de esquí único que ofrece excursiones guiadas de esquí tres días a la semana a los mejores lugares de esquí de la región. Los viajes lo llevan a lo mejor de Sellaronda, la estación de esquí cercana en Ultenatl y Schwemmalm, Merano 2000 y Pfelders. Las guías están disponibles para todos los niveles de esquiadores. El énfasis está en el gran esquí, la comodidad y el acceso. Los guías también son instructores de esquí, por lo que los grupos pequeños también son una excelente manera de mejorar su técnica mientras disfruta de las mejores pistas del mundo.

Daniel Pott es Brand Manager en PrivateJetsCharter.com.


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