Sin duda, está familiarizado con la imagen del Fénix y su significado, el legendario pájaro que se levanta de las cenizas como símbolo de un renacimiento constante. Ninguna ciudad del mundo encarna este destino y este simbolismo mejor que Matera, la fascinante ciudad ubicada en la región de Basilicata, en el sur de Italia, en la frontera con Apulia.

Ahora una ciudad vibrante gracias al turismo y anunciada como la Capital Europea de la Cultura para 2019, Matera fue una vez conocida como "la vergüenza de Italia". Hasta la década de 1950 era un lugar de gran pobreza, donde enfermedades como la malaria seguían siendo una amenaza. Tal lugar fue una verdadera desgracia para Italia después de la Segunda Guerra Mundial, por lo que el gobierno italiano tomó la decisión de retirar a todos los ciudadanos de Matera de sus hogares tradicionales y trasladarlos a una nueva área de la ciudad a las afueras del centro. Esas vergonzosas cuevas donde la gente había estado viviendo durante miles de años de repente se volvieron vacías.

Permanecieron abandonados durante décadas, pero luego varios ciudadanos decidieron regresar y restaurar el Sassi (literalmente "piedras"). ¿Fue una buena idea? ¡Seguro! En 1993, Matera se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y fue descrita como "el ejemplo más sobresaliente e intacto de un asentamiento de trogloditas en la región mediterránea, perfectamente adaptado a su terreno y ecosistema". Desde entonces, docenas de hoteles, restaurantes y B & B han sido abriendo en la antigua y vergonzosa parte antigua de la ciudad. Al mismo tiempo, muchos ciudadanos de Matera han decidido repoblar el Sassi. El encanto de la ciudad y sus vistas únicas siguen atrayendo visitantes cada año, las nuevas actividades comerciales y culturales están creciendo y la Comisión Europea ha elegido a Matera como la ciudad de 2019 que simboliza la diversidad cultural de Europa. ¿Qué mejor ejemplo de un "renacimiento de las cenizas"?

Una visita a Matera ciertamente dejará su huella en ti y su "triste belleza", como lo describió el escritor Carlo Levi, será imposible de olvidar. Aquí hay algunos consejos para aprovechar al máximo su visita, suponiendo que solo tenga un día para pasar en la ciudad. (Recomendamos una estadía de dos noches para obtener una visión real de la fascinante historia de esta ciudad, ¡pero un día sería suficiente para descubrir lo mejor que la ciudad tiene para ofrecer!)

Mañana

Un recorrido por Matera debe comenzar desde su principal atractivo, el Sassi. Este complejo laberinto de viviendas en cuevas es uno de los ejemplos más antiguos de un asentamiento primitivo y se divide en tres áreas principales. Sasso Caveoso, en la parte sur, es uno de los asentamientos más antiguos y el punto de partida perfecto para su recorrido: aquí puede admirar las cuevas originales donde vivían los pastores y obtener una visión real de cómo era la vida en ese momento. La Casa Grotta di Vico Solitario es un ejemplo perfecto de una vivienda tradicional en una cueva donde vivió toda una familia hasta 1956: a los visitantes se les presenta una imagen de cómo era la vida en Matera en la década de 1950 a través de un breve video antes de ingresar a la casa real, donde una reconstrucción perfecta de los viejos muebles para el hogar y algunas fotos de los últimos propietarios seguramente lo llevarán al pasado. La iglesia rupestre adyacente San Pietro in Monterrone, completamente tallada en la roca, también merece una visita. Las iglesias rupestres son de hecho una de las principales atracciones de Matera, perfectamente adaptadas a este terreno accidentado y una verdadera sorpresa para los visitantes con su estructura compleja y "belleza triste". Una visita obligada durante su recorrido por Sasso Caveoso están San Pietro Caveoso y la pequeña iglesia de Santa Maria de Idris, donde se pueden admirar frescos de los 14th y 15th siglo y la fascinante cripta de San Giovanni en Monterrone, así como disfrutar de una impresionante vista sobre la Murgia, la montaña que rodea Matera.

Desde aquí, dirígete hacia Civita, la segunda zona montañosa de Sassi, desde donde la Catedral Maria Santissima della Bruna domina la ciudad y donde se pueden admirar las casas y las calles estrechas que sirvieron como lugares para la famosa "La Pasión de Cristo" de Mel Gibson. Perderse en este complejo laberinto de calles empedradas es la mejor manera de experimentar el verdadero Matera y puede intentar llegar a la cima de la colina a través de la larga escalera en Via Muro, donde se filmó la famosa escena de Via Crucis.

Una vez en la Piazza Duomo, la plaza fuera de la Catedral desde donde los visitantes pueden disfrutar de una vista impresionante sobre el antiguo centro de Matera, puedes bajar al otro lado de la colina hacia Sasso Barisano, la tercera y última área de la ciudad antigua: aquí los visitantes encontrarán una Matera ligeramente diferente, más similar a un pueblo medieval, pero las fachadas aparentemente normales de las casas esconden otras viviendas de cuevas, la mayoría de las cuales ahora albergan hoteles, B & B y pequeños hoteles tradicionales restaurantes.

Tarde

Si eres bastante aventurero y no te importa algo de trekking, la mejor manera de terminar tu día en Matera es llegar a Murgia Timone, la llanura al otro lado del barranco enfrente del Sassi. Aquí los visitantes encontrarán las cuevas más antiguas de la zona, que datan del Neolítico, así como la Capilla de Sant'Agnese y una vista incomparable sobre el Sassi y toda la ciudad de Matera desde el lugar donde comenzó el asentamiento de la zona.Puede llegar a Murgia Timone en automóvil, pero un número cada vez mayor de turistas opta por una ruta más aventurera a través del nuevo Ponte Tibetano, un puente colgante que permite a las personas cruzar el vapor de Gravina y llegar al otro lado del cañón. La caminata comienza desde Porta Pistola y toma una hora llegar a su destino final, ¡pero la vista de la antigua ciudad al atardecer lo recompensará por todos sus esfuerzos!

Sin embargo, si desea pasar sus últimas horas en Matera de una manera más relajante pero sin perder la oportunidad de ver algo impresionante, desde Sasso Barisano debes dirigirte hacia la plaza principal de Matera, la Piazza Vittorio Veneto y la parte moderna de la ciudad. Con sus palacios barrocos como el Palazzo del Sedile y sus numerosas tiendas, cafeterías y restaurantes, esta vibrante zona de la ciudad lo sorprenderá y le dará la oportunidad de relajarse. ¿Por qué no dar un paseo por la animada Via del Corso y Via Duomo y disfrutar de algunas compras? Pero justo antes de esa parada en la Piazza Vittorio Veneto, ¡no pierdas la oportunidad de descubrir lo que se esconde bajo tus pies! Debajo de la plaza encontrarás la segunda cisterna más grande del mundo, la Palombaro Lungo. La cisterna data de los 18th siglo y se utilizó para recoger agua de lluvia para los ciudadanos que viven en esta parte de la ciudad. Durante mucho tiempo olvidado, fue descubierto por los exploradores en 1991. Completamente tallado a mano, es parte de un complejo sistema de recolección de agua que se encuentra debajo de toda la ciudad antigua. ¡Baja a esta increíble cisterna, camina por el camino debajo de la línea donde el nivel del agua solía subir y descubre un mundo subterráneo inesperado!

Noche

Al final de este increíble día, después de subir y bajar por el centro de Matera, le sugerimos que pase las últimas horas en esta ciudad disfrutando de sus platos tradicionales. ¡Seguramente habrá acumulado apetito después de tanto caminar! La parte moderna de Matera es probablemente el lugar donde puede encontrar la mayoría de los restaurantes, especialmente Via del Corso y Via Duomo. En Piazza Vittorio Veneto, cerca del Palombaro Lungo, el restaurante Kappador es la elección perfecta para una cena "espectacular": como su nombre ‘La ventana en el Sassi ’ sugiere, los huéspedes pueden admirar una de las mejores vistas de Matera desde la terraza del restaurante mientras disfrutan de una pizza o uno de los platos tradicionales de esta región. ¡Pero prepárate para esperar un poco! La terraza tiene un número limitado de lugares, por lo que le sugerimos que reserve su lugar con anticipación si no desea llegar demasiado temprano. Cuanto más te acercas Sassi entonces, cuanto más encontrará restaurantes refinados también. Entre ellos podemos recomendar "Il Mare nei Sassi", que sirve cocina regional contemporánea centrada en el pescado, y "Soul Kitchen", uno de los restaurantes más elogiados de la ciudad por su versión moderna de las recetas de la tradición.

Y así su día en Matera llegará a su fin. Nuestro último consejo es mirar hacia atrás a lo que acabas de ver y experimentar, este antiguo y complejo laberinto de cuevas que acabas de visitar y su increíble historia de tristeza y renacimiento. La escritora Licia Troisi dijo que Matera "escapa a cualquier definición" que la gente trata de darle, debido a su singularidad y las fuertes y diferentes emociones que los visitantes pueden sentir al caminar por sus calles. Por lo tanto, piénselo y trate de dar su propia definición de Matera. ¡En ese momento te darás cuenta de cuánto te ha dado Matera!


Matera, Italia Patrimonio de la Humanidad y capital europea de la cultura 2019 - Noviembre 2020