Es temprano en la mañana y el sol está empezando a quemar la niebla que se eleva de las aguas tranquilas y poco profundas del lago Inle. Enormes libélulas se lanzan a la altura de la cabeza, como helicópteros de juguete, que coinciden fácilmente con la velocidad del bote, y sobre su cabeza se desliza una garceta blanca como la nieve, buscando un parche de jacintos de agua nuevo y más estable para tomar el desayuno.

Otros pescadores también están en el agua, recortados en la tranquila superficie del lago, de pie sobre una pata en la parte trasera de sus excavaciones en medio longyis y sombreros cónicos de bambú, tirando suavemente de sus redes. Con ambas manos enganchadas de otro modo, impulsan su pequeña embarcación hacia adelante con una pierna empujando una paleta y acunando su mango en el zócalo de su axila en un estilo completamente inventado.

Pescando en el lago Inle

Grandes casas de madera construidas sobre pilotes de teca aparecen más adelante, muchas de ellas de tamaño de mansiones, y el pueblo que se encuentra en el centro del lago está rodeado de campos verdes hasta donde alcanza la vista. La estela del bote choca con el borde de los campos y una ondulación recorre la longitud de la plantación, como si un topo gigante estuviera haciendo un túnel justo debajo de la superficie. Este jardín del Edén no tiene sus raíces en tierra firme pero se revela como un jardín de mercado ingenioso y fecundo, flotando en la superficie del lago, produciendo recompensas que explican las casas descomunales de la aldea.

En aguas altas, después del monzón anual, alguien que hurgaba en las marismas cubiertas de hierba en el extremo sur del lago notó que la hierba allí, para evitar ser cubierta por las aguas de la inundación, se separó del lodo debajo y flotó hacia la superficie. hasta que las aguas retrocedieron. Ahora, cada año, se cortan enormes tiras de 200 pies de largo de este césped flotante y se las empuja con cautela hacia el pueblo, donde se fijan en hileras uniformes con largos postes de bambú que los anclan al lodo de abajo. El limo y la hierba del lago se apilan en la parte superior para crear el medio de cultivo perfecto para tomates, pimientos, calabacines, calabazas y más. En esta granja inundada de recoger su propio producto, en cada fila de plantas bien cuidadas, se puede ver a los recolectores arrancando sus frutos de la comodidad tambaleante de un barco largo y estrecho.

Barco en el lago inle

Hoy es día de luna llena, un día festivo para los granjeros de la colina que se arrojan al lago en sus galas tribales para visitar el templo, cocinar un poco de curry y socializar. En el pueblo de Indein, un grupo de damas Pa-O, todas con sus túnicas negras distintivas con turbantes de dragón de la naranja más brillante, abordan una cola larga. Claramente no utilizado para viajar en barco, esta es una gran novedad y hay muchas risas. Dado que es feriado, se puede esperar que los 1.054 templos y estupas de Indein estén muy ocupados con los peregrinos, pero todo el sitio está vacío. Un árbol de Banyan crece en la cima de una estupa de 600 años adornada con intrincados tallados de ogros y pájaros míticos y las raíces de un rizo de higo en forma de serpiente a través de las grietas de un elaborado templo, donde la cabeza de Bhudda ha desaparecido hace mucho tiempo. y la cámara de la reliquia ha sido saqueada. Agregue algunos monos y Indein sería un asador para el Palacio del Rey Louis en El libro de la selva - Romántico, derrumbado y a solo un pequeño paso del colapso completo. Las damas Pa-O, y aparentemente todos sus vecinos, parientes, amigos y enemigos están en el templo dorado y llamativo de Phaung Daw Oo, en el lago, sin problemas ni interés por los templos del pasado.

Ya es media tarde, y de repente una explosión de niños emerge de la escuela secundaria, un torrente de verde y blanco que se dirige al embarcadero. Una flotilla de longtails espera para transportarlos a casa a través de los canales de la aldea. Mamá todavía está recogiendo tomates y papá está cavando limo o cazando caracoles de agua gigantes con los que cebar sus trampas para anguilas, o muy posiblemente sentado en la casa de un vecino mirando la Premier League con un gran vaso de Grand Royal - "disfrutando la vida" como se le indica que lo haga en los anuncios omnipresentes de whisky. Entonces la abuela se acerca al plato, evidentemente saboreando la oportunidad de abrir el acelerador en el gran motor fueraborda mientras, con el cigarro en una esquina de la boca, lleva a docenas de niños pequeños a casa a lo largo de los canales, a tiempo para su té verde y arroz galletas

Autobús escolar en el lago Inle


Steve McCurry - Octubre 2020