Mientras que muchos viajeros se dirigen directamente a los encantos sibaríticos de Luang Prabang, menos sondean las llanuras de arroz esmeralda del sur, con sus impresionantes formaciones kársticas de la jungla, el rastro remanente de Ho Chi Minh y algunos de los pueblos ribereños más bonitos del país, el pináculo de que es un grupo de islas tropicales conocidas como Si Phan Don (las Cuatro Mil Islas). Es aquí donde, después de su largo viaje desde el Tíbet, el río Mekong se despliega en innumerables afluentes de color turquesa, rodeándose de las islas de Don Khon, Don Dhet y Don Khong. Don Khon es el más elegante y donde puedes ver delfines Irrawaddy raros en una piscina de aguas profundas cerca de Camboya.

Niebla sobre el Mekong

Mientras que el norte es sinónimo de trekking, el sur de Laos también cuenta con excelentes caminatas por la jungla y tirolesa en la fresca región cafetalera de la elevada meseta de Bolaven. Sin embargo, antes de llegar allí, permítanos llevarlo en un pequeño recorrido hacia el sur desde la capital de Vientiane. El camino primero lo lleva a través de la colonial Tha Khaek, el sueño de un desarrollador que olvidaron contarle al desarrollador; porque este puesto de avanzada francés agrietado y bastante viejo es una deliciosa mezcla de casas mercantes chinas peladas y villas elegantemente desvaídas. Una hora al noroeste de aquí se encuentra la cueva fluvial más famosa del país, la legendaria Tham (cueva) Kong Lor; un viaje de 7.5 kms que rompe los nervios en una lancha a través de un inframundo de oscuridad y estalactitas de la iglesia. El paisaje en el que se encuentra es igualmente extraordinario, ya que la provincia de Khammuane es una mezcla gótica de formaciones kársticas negras como el carbón y la jungla verde dragón.

Campos de arroz en el sur de Laos

Desde Tha Khaek, el camino se dirige hacia el sur hasta el sofocante Savannakhet, ideal para practicar senderismo en los parques nacionales vecinos, y repleto de villas francesas cerradas nostálgicas. En la suave orilla del río, los viejos juegan a la petanca, mientras que los braseros crujen con gambas aromáticas frescas y pescado de río. Más al sur, Pakse se encuentra en una encrucijada con Vietnam y la cercana Tailandia. Es un lugar concurrido e informal lleno de viajeros que lo utilizan como plataforma de lanzamiento para visitar la meseta de Bolaven y sus cascadas deliciosamente refrescantes, o como punto de partida para llegar a Si Phan Don. Abierto en los últimos años, el Tree Top Explorer (Bolaven Plateau) es una serie de 11 tirolesas, la más emocionante de las cuales se cruza directamente en el rocío de una gran cascada. Un alojamiento inusual se encuentra en casas en los árboles de 20 metros de altura en la exuberante selva del Parque Nacional Don Hua Sao.

A media hora de Pakse se encuentra Champasak de ensueño, una exuberante aldea junto al río respaldada por una montaña de serigrafía. Antes de que los franceses dejaran su huella indochina en el área, los antiguos jemeres también hicieron de Champasak su hogar, ya que las soñolientas ruinas de Wat Phou del siglo XI se encuentran aquí. En una escala mucho menos grande que Angkor Wat, la ubicación del templo en ruinas en una colina ventosa con vistas al río, es mucho más amigable para los visitantes, los árboles frangipani que florecen a lo largo de los escalones desvencijados que conducen a la galería superior, coloreados por la túnica ocasional de azafrán monje. Además de unos pocos búfalos que cruzan la carretera y pescadores que navegan río arriba en botes largos, Champasak es uno de los lugares más lánguidos del país, ¡y eso dice algo para Laos!

Monjes en Laos

Nos quedamos en el hermoso River Resort, donde la tradición eterna de Laos se fusiona con el elegante servicio del siglo XXI. El hotel combina perfectamente con su entorno fértil con hermosas vistas al río Mekong, sus villas independientes repartidas por jardines tropicales. También tiene la oportunidad de sumergirse en la cultura laosiana con una visita con el chef al mercado húmedo local o ver a un tejedor de seda en el trabajo, reviviéndose con un tratamiento aromático con hierbas locales en el centro de spa del complejo, o tomar un kayak con Una guía sobre el río Mekong.


Las 4.000 islas Si Phan Don: el Paraíso del Mekong | 17# Laos - Octubre 2020