Piensa en Tailandia y te vienen a la mente imágenes de budas dorados, templos, playas paradisíacas y curries verdes. Todas estas atracciones están disponibles para saborear en el sur de Tailandia, pero la región también está disfrutando de un renacimiento en experiencias tailandesas menos estereotipadas, desde golf de clase mundial hasta observación de delfines rosados. La escena del golf en Phuket es bulliciosa, con ocho campos que ofrecen suficiente variedad de perfección tropical para satisfacer a los golfistas más experimentados y exigentes.

Campo de golf Green Valley St Andrews Pattaya

El galardonado Blue Canyon Country Club es famoso por su casa club notablemente lujosa, su cocina de primer nivel y sus suntuosos vestuarios con una sala de vapor, spa y jacuzzi impecables. Sus dos campos de 18 hoyos han acogido los Honda Invitational y los Johnnie Walker Classics. Red Mountain Golf Club es uno de los nuevos participantes en la escena después de su inauguración oficial en 2008. Con un campo muy desafiante en un terreno variable, el segundo campo en el sitio, Loch Palm, ofrece una actividad menos enérgica pero igualmente pintoresca.

En la costa este, el Santiburi Samui Country Club abrió sus puertas en 2003. Tiene fama mundial, es sede de torneos profesionales anuales y el único campo de 18 hoyos de Koh Samui. El paisaje de Santiburi Samui forma una parte clave de su atracción, con vistas panorámicas de los bosques de cocoteros y la isla de Koh Phanghan en el horizonte. El otro campo de la isla, el Royal Samui Golf & Country Club de 9 hoyos, tiene vistas panorámicas desde su ubicación en la cima de una montaña, y es ideal para aquellos que buscan una experiencia de golf recreativa. El clima perfecto de Tailandia garantiza una experiencia de golf de alta calidad prácticamente en cualquier época del año.

Si el golf representa el nuevo desarrollo más emocionante en los paisajes cultivados de Tailandia, también hay muchas oportunidades emergentes para ver el lado salvaje de la naturaleza en el sur de Tailandia.

Tailandia fuera de lo común

Los elefantes de Tailandia son icónicos, y hay muchas oportunidades para acercarse a los paquidermos en los principales resorts de playa tailandeses. En estos días, el bienestar de los animales está a la vanguardia de la mente de la mayoría de los viajeros de lujo que buscan escapadas de vida silvestre. Siam Safari de Phuket se enorgullece de ser el único campamento de elefantes en el sur de Tailandia que ha recibido el reconocimiento formal del gobierno de Tailandia. El campamento tiene un centro de conservación de elefantes y asiste a orfanatos y escuelas locales. Para aquellos que solo quieren su rápida elección de elefante, hay safaris de elefantes de 30 y 45 minutos, pero también hay numerosos recorridos más largos que ofrecen la oportunidad de aprender más sobre la cocina tailandesa, el cultivo de arroz o la navegación tradicional en barco de basura de madera.

Quizás aún más emocionante, hay una gama cada vez más sofisticada de ofertas en torno a otros animales salvajes tailandeses además de los elefantes. Alrededor de una hora en lancha rápida desde Koh Samui se encuentra el Parque Marino Angthong. Las excursiones de día completo generalmente abarcan los diversos ecosistemas de islas como Wua Talap y Mae Kho: este último cuenta con la hermosa característica natural, Emerald Lagoon. El kayak de mar es una de las mejores maneras de comenzar a explorar la belleza escénica del entorno marino, con el esnórquel y el buceo que se ofrecen para conocer de cerca y personalmente a los encantadores residentes de arrecifes que incluyen meros, peces ángel, peces mariposa e incluso tiburones de punta negra.

Parque marino de Angthong

Vale la pena un viaje en ferry más aventurero desde Koh Samui o Koh Phanghan, el pequeño y agradable pueblo pesquero de Khanom tiene una atracción muy inusual: los delfines rosados. Un paseo en bote por la mañana de dos horas normalmente es suficiente para asegurar una visión de esta rara y sorprendente variedad de delfines albinos.

Para unas vacaciones de aventura de gran envergadura en campos de golf o safaris en la naturaleza, las villas privadas más lujosas de Phuket y Koh Samui son asombrosas, y ofrecen el refugio de ensueño después de un día de vigorosa actividad. Koh Samui tiene opciones fabulosamente espaciosas, desde la Villa Riva con capacidad para 14 personas hasta la extraordinaria Villa Kalyana, donde hasta 26 huéspedes pueden disfrutar de una privacidad, personal e instalaciones sin igual en Samui South Beach. En Phuket, es difícil imaginar una mejor manera de culminar un safari en elefante que regresar a Villa Sumalee, con su escenario de fantasía en un bosque de manglares. También en Phuket, el cine en casa de Villa Silk y la piscina infinita están garantizados para aliviar los músculos doloridos después de 18 hoyos.

Playa en Villa Silk

La capacidad de primera clase de Tailandia para reinventar y expandir su atractivo se encuentra en el corazón de su increíble éxito como destino, con Bangkok superando incluso a Londres para ser la ciudad más visitada del planeta según Forbes en 2013. Con la calidad de las nuevas oportunidades de ocio en Phuket y Koh Samui, Tailandia está en camino de ser reconocida como líder mundial en golf y caminatas por la naturaleza, así como spas, playas, restaurantes y vida nocturna.


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