Con una costa deslumbrante, montañas salvajes, una historia fascinante, una cultura antigua y una cocina fragante que fusiona su herencia francesa con lo mejor del sudeste asiático, Vietnam es ampliamente considerado como uno de los nuevos destinos favoritos. 2015 ve el 40 aniversario del fin de la guerra que devastó a su población y, de hecho, a sus vecinos durante casi 30 años. Hoy, Vietnam abarca el siglo XXI y tiene una de las economías de más rápido crecimiento del mundo. Los edificios modernos se erigen en las ciudades con visión de futuro y, sin embargo, el país conserva un carácter muy individual, sobre todo debido a los orgullosos y resistentes vietnamitas. Aquí recomendamos qué ver y dónde alojarse en los "Tres Grandes" del país para los visitantes por primera vez: Hanói, Hue y Saigón.

Hanoi

La "ciudad de un millón de bicicletas" y la fuente de la doctrina comunista es una mezcla embriagadora de antaño que se encuentra con el comercio del siglo XXI; elegantes mansiones coloniales y calles estrechas llenas de esbeltas casas de tubo y pagodas, la bicicleta ahora pierde terreno frente al omnipresente scooter. Y ninguna visita está completa sin sumergirse en el burbujeante caldero aromático del casco antiguo de 1,000 años; repleto de artesanos, caldos de aspecto perverso humeantes en las esquinas, tiendas de fideos y vendedores ambulantes unidos a albaricoques y arbustos de cerezos en flor.

Hanoi - El casco antiguo

A un corto paseo encontrará el encantador lago Hoan Kiem, adornado con un puente de laca roja que conduce a un pequeño templo. Pasee por sus costas a la sombra de las higueras, antes de estacionarse en un bistro francés para tomar un café con leche al aire libre. Cerca del lago también se encuentra el maravilloso teatro de marionetas de agua.

Lago Hoan Kiem, Hanoi

Marionetas de agua en Hanoi

Sin la figura guía del "Tío Ho", Vietnam nunca habría desterrado el dominio colonial francés y más tarde aún las fuerzas estadounidenses. La combinación de su sabiduría carismática con la inteligencia militar del general Giap, Ho Chi Minh, moldeó el futuro de su país más que cualquier otra figura histórica. Visite el Mausoleo de Ho Chi Minh para presenciar su sarcófago de vidrio para ver de cerca al líder misteriosamente preservado, sepultado en la tradición de Lenin, Stalin y Mao.

Es casi imposible ignorar la "guerra estadounidense" en Vietnam y un gran lugar para satisfacer su curiosidad es la prisión de Hoa Lo, apodada irónicamente "Hanoi Hilton" por los prisioneros de guerra estadounidenses encarcelados allí. La primera universidad de Vietnam, el hermoso Templo de la Literatura, es una visita más pacífica. Con sus cinco patios y su piscina zen, este es un lugar tranquilo para escapar del bullicio.

Para celebrar la ciudad con estilo, alójese en una de las más grandes damas coloniales de Vietnam, el Sofitel Legend Metropole. El personal se desliza por los suelos de mármol, mientras que las habitaciones del viejo mundo han acogido a Jane Fonda, Robert De Niro y Somerset Maugham.

Matiz

2015 marca el 40 aniversario del fin de la Guerra de Vietnam, también conocida como "La Guerra de los Estados Unidos". El punto de inflexión que finalmente comenzó a cambiar el rumbo público contra la guerra fue la batalla de Hue (1968), su batalla más sangrienta y larga.

El sitio del Patrimonio Mundial, Hue, se encuentra en el tranquilo río Perfume y abunda en pagodas serenas y palacios reales, mausoleos y potencia cultural. El antiguo hogar de los emperadores Nguyen, muchos viajeros vienen aquí para visitar la Ciudad Imperial fortificada, conocida como la Ciudadela, que se extiende a lo largo de 5 kilómetros cuadrados en la costa norte del río. A pesar de estar fuertemente bombardeados por las fuerzas estadounidenses, hasta el día de hoy sus edificios llevan estoicamente sus cicatrices y hacen una visita fascinante.

Ciudadela de Hue

La capital con foso de Hue fue construida por el emperador Gia Long en 1804. Dentro de los muros de la ciudadela hay otra ciudadela, conocida como el Recinto Imperial, que protege una serie de palacios desiertos y jardines ornamentales. En este espacio enrarecido también encontrarás las habitaciones del Emperador conocidas como la Ciudad Púrpura Prohibida, hogar del emperador, sus concubinas y eunucos. A 4 km al suroeste de la ciudadela y en las hermosas orillas del río Perfume se encuentra uno de los edificios más emblemáticos de Vietnam: la pagoda Thien Mu de siete pisos y 21 m de altura.

Pagoda Thien Mu, Hue

Desde Hue es posible realizar un recorrido en automóvil especializado con un veterinario de Vietnam que lo llevará 90 km al norte de Hue a la famosa zona desmilitarizada, la línea divisoria entre el sur y el norte de Vietnam. En el camino visitarás lugares como Hamburger Hill, Khe Sanh (la batalla más sangrienta de la guerra) y los impresionantes túneles Vinh Moc; Extendiéndose más de una milla y una vez hogar de escuelas y un teatro, albergaba a más de 300 vietnamitas.

Mientras esté aquí, quédese en la villa de influencia art decó del ex gobernador francés, La Residence. Evocando los días coloniales de Indochine con sus pisos de parquet y cómodas habitaciones con vista al río Perfume, este es el lugar perfecto para relajarse después de sus aventuras húmedas, ya sea refrescarse en la piscina de agua salada o relajarse en el restaurante y bar de estilo de los años veinte.

La Residence, Hue

Saigon

La ocupación francesa dejó su huella elegante tanto en la cocina de la ciudad como en sus bulevares y edificios. Una vez apodada el "París de Oriente", y también conocida por su nuevo nombre, Ciudad Ho Chi Minh, la ciudad más grande de Vietnam es el hermano picante de Hanoi, más tranquilo y austero. Esta es una ciudad de contrastes; pagodas antiguas que luchan por el espacio con mercados vibrantes, tiendas destartaladas que miran rascacielos embriagadores; sibaritas, restaurantes de Indochina y tentadora comida callejera. La pregunta es por dónde empezar?

Oficina de correos general en Saigon

La catedral de Notre Dame, construida en 1877, es una de las maravillas arquitectónicas de la ciudad. Sus torres gemelas neorrománicas de 200 pies de altura fueron construidas con materiales importados de Marsella, al igual que la estatua de la Virgen María directamente frente a ella, que en 2005 atrajo a grandes multitudes cuando el ojo derecho comenzó a derramar lágrimas.

Su próxima parada podría ser el Museo de Restos de Guerra, que registra con desgarrador detalle el destino de Vietnam bajo fuego. Junto con una gran cantidad de recuerdos de la guerra, hay interesantes fotografías que pueden reequilibrar su visión de la guerra.

También vale la pena una visita, si recuerdas la famosa fotografía del tanque comunista que estalló a través de sus puertas durante la caída de Saigón en ‘75, es el Palacio de la Reunificación. Más allá de su exterior limpio y pulido de los años 60, se esconde un mundo de kitsch; una sala de juegos de cartas estilo Austin Powers, helipuerto, sala de guerra en el sótano (como el cuartel general de un villano Bond) y un laberinto de túneles.

Sin embargo, tener una idea real de Saigón es experimentar sus mercados. El mercado central de Ben Thanh se está derramando con especias y posibles recuerdos. También es un gran lugar para tomar algunas fotos entre probar el local pho (caldo de fideos). Visite también el mercado Tan Dinh, donde la gente local viene de compras.

Entrega en Saigon

A una hora en coche al noreste de Saigón se encuentran los famosos Túneles de Cu Chi; una red subterránea de 120 km construida tan profunda que los tanques podrían pasar por encima sin causarles daño, dentro de los cuales descubrirán quirófanos, comedores y dormitorios, todos utilizados para secretar al Viet Cong del bombardeo de alfombras en la guerra de Vietnam estadounidense. En estos días es un museo, y después de ver un cortometraje (y si lo desea, disparando un rifle M-16) puede experimentar la claustrofobia de los túneles (¡considerablemente ampliada para acomodar cuerpos occidentales!).

A pasos del Palacio de la Reunificación, Notre Dame y el mercado de Ben Thanh, el Park Hyatt rinde homenaje a los días coloniales con su arquitectura de tarta nupcial y sus habitaciones indo-chic, mientras se encarama a la orilla del río a pocos kilómetros de la prisa de la ciudad. An Lam Saigon River Hotel está escondido en exuberantes jardines y tiene una 'boutique' sensualmente imbuida en sus pisos de madera, cuatro carteles, tumbonas de ratán y el aplaudido restaurante Raymond Blanc.


Los Tres Grandes | Vida Americana: Mexican Muralists Remake American Art, 1925–1945 - Octubre 2020